15-милионна рог акара, открита в кехлибар

Очарователни изображения от синхронизатора правят вътрешните структури видими

Горе вляво можете да видите кехлибара (и със стрелката маркира прикрепената акара), монтиран върху държач за проба. Горе вдясно реконструкция на акара, гледана отгоре. Снимките по-долу показват виртуални хоризонтални участъци през акара и дават представа за структурата и запазването на вътрешните структури. © Dr. Майкъл Хетхоф / университет в Тюбинген
чете на глас

Екип от немски и американски биолози и физици успяха да изследват 15 милиона години кехлибарени микрофосили за първи път, използвайки синхронни рентгенови лъчи, като по този начин реконструират неизвестен досега вид акарен акар. Както изследователите съобщават в списанието "Journal of Paleontology", завладяващите изображения от синхронизма дори правят вътрешни структури като органи.

Повече от 15 милиона години малък кехлибар от смолата на отдавна изчезнало дърво - Hymenaea protera - почива в Ел-Мамейската формация на Доминиканската република. В началото на 90-те години американските учени откриха в него микро-вкаменелости от групата на орибатидните акари (Oribatida).

Urmilben е живял преди 380 милиона години

Тези акари принадлежат на паякообразните, а най-старите им вкаменелости доказват, че техните представители са живели на нашата планета вече в Девон преди около 380 милиона години - и живеят и до днес. Досега са известни около 10 000 различни видове рогови акари. Много от тях се скитат и в местни климати, по почвите на нашите гори, с впечатляваща гъстота от няколкостотин хиляди индивиди на квадратен метър.

Учените около Майкъл Хетоф от университета в Тюбинген искаха да изследват доминиканския микрофосил с помощта на рентгенови лъчи. Поради малкия размер на пробата (само малко повече от милиметър), за целта е необходимо специално техническо оборудване, което се предлага само в ускорителя за частици на Европейското съоръжение за синхрон в Гренобъл (Франция).

Рентгенова проекция от акация на изкопаемия рог. В областта в долната лява част можете да видите добре запазеното яйце. © Dr. Майкъл Хетхоф / университет в Тюбинген

Рог акара напълно реконструиран

Учените използваха новия метод на неинвазивна фазова контрастна микрокомпютрирана томография със синхротронни рентгенови лъчи, за да реконструират напълно кехлибарената акара от рода Neoliodes, която по-рано беше неописана, и като нов вид, Neoliodes dominicus да опиша. показ

За първи път те не само успяха да разгледат външното състояние на животните, но и да открият какво остава от вътрешните органи след дълго време в кехлибар. Така разбрали, че изследваното животно е женска и носи яйце с ембрион в него.

Нито изкопаеми, нито кехлибар са повредени

Особеното при разследванията беше, че Фосил и Бернщайн не са претърпели никакви щети, така че те могат да бъдат прехвърлени обратно в музейни колекции и следователно също има бъдещи изследвания.

В световните музеи има големи количества малки вкаменелости, затворени в кехлибар, повечето от които са слабо проучени, тъй като пробите не трябва да бъдат унищожени по време на разследването.

Според изследователите, работата с орибатидната акара вече показва начин, по който тези ценни вкаменелости могат да бъдат изследвани без загуба по отношение на тяхната външна и вътрешна анатомия.

(idw - University of T bingen, 21.01.2009 - DLO)