Аляска: Mini-Beutler е живял между динозаври

69 милиона години вкаменелост е най-северната известна сумчавна реликва досега

Мястото на мъничкия праисторически сумчар е река Колвил в Аляска - досега на север никога не сте открили сумка. © Patrick Printmiller
чете на глас

Малък, но жилав: В Аляска палеонтолозите са открили вкаменелостта на 69-годишен мрак. Единствените няколко сантиметра големи същества са живели насред многобройни динозаври, както доказват находки от кости. Въпреки това, особеността: Този метил е най-северният открит. По време на живота си мястото е било още по-близо до Северния полюс - и остава тъмно четири месеца.

Въпреки че климатът през периода на Креда беше много по-топъл, отколкото днес, дори тогава Аляска не беше много удобно място за живеене: през зимата оставаше тъмно с месеци, а снегът падаше по-често. Дълго време палеонтолозите смятали този район за най-малко рядко населен. Още по-изненадващо беше откриването на хиляди вкаменелости на динозаври в далечния север преди няколко години. През 2018 г. изследователите попаднаха на следи от два вида динозаври, които никога не са били открити заедно.

Най-северният известен сумчав

Сега се оказва, че креда дивата природа на Аляска е била още по-разнообразна, отколкото се смяташе досега. Jaelyn Eberle от Музея по естествена история на Университета в Колорадо и нейният екип също са открили многобройни фосили на marsupials там за първи път. Това са останките на около 60 екземпляра с размери само няколко сантиметра, живели преди около 69 милиона години.

Търсене на изображение с Dinos: Откъсът показва реконструкция на мини-плячката Unnuakomys hutchisoni. © Джеймс Хавенс

По този начин кръстеният вид Unnuakomys hutchisoni е най-северният известен сумчастен вид, както съобщават изследователите. През живота на тези животни тяхното местообитание е било на 80-ия паралел и по този начин отвъд Арктическия кръг. Unnuakomys, който наподобяваше малък опосум, вероятно се хранеше с насекоми и растения и трябваше да се справи с около четири месеца постоянна тъмнина.

Специални корекции?

Палонтолозите спекулират, че малкият Бътлер е имал специални адаптации в поведението или физиологията, които биха му позволили да оцелее досега в далечния север. "Чистата честота на Unnuakomys hutchisoni на мястото предполага, че този мъничък сумчав процъфтява в арктическата среда, докато климатичните крайности изглежда са действали като биогеографска бариера за други морски земи", казва тя Според изследователите показ

Според тях тези нови открития доказват, че по онова време на високия север има много по-разнообразна дива природа, отколкото се предполагаше отдавна. „Северна Аляска не беше обитавана само от цяла гама динозаври. Фактът, че сега откриваме нови видове бозайници, дава напълно нови идеи за екологията на времето “, казва съавторът Патрик Друкенмилер от музея на Аляска на север. „С всеки нов вид получаваме нова картина на този първичен полярен пейзаж.“ (Journal of System Paleeontology, 2019; doi: 10.1080 / 14772019.2018.1560369)

Източник: University of Alaska Fairbanks

- Надя Подбрегар