Алигатор яде акула

Изследователите документират необичайно поведение при хранене на алигаторите от Мисисипи

Хванат: Този алигатор е хванал акула медицинска сестра. © САЩ служба за риба и дива природа JN
чете на глас

Разбойник яде разбойници: Когато става въпрос за ядене, алигаторите дори не се отклоняват от акулите с размери на метър. В соловите устия влечугите се хранят по-често от мислещите акули и лъчи, както сега съобщават изследователите. Тази необичайна диета изглежда широко разпространена, поне сред алигаторите от Мисисипи. Досега този тип взаимодействие между разбойници и разбойници според екипа беше до голяма степен неизвестен.

Дебнат във водата или по бреговете на реките, алигаторите обикновено ловуват всичко, което идва по пътя им: Ракообразните, охлювите, рибите, птиците и дребните бозайници са предпочитани пред диетата си. Но хищните гущери изненадват изследователите отново и отново с доста необичайни хранителни предпочитания. Така се оказа, че понякога месоядните имат апетит към вегетарианска храна. Подобно на своите близки, истинските крокодили, те често ядат ядки, плодове, зеленчуци или тревни семена по предназначение.

Не по-малко удивителна, но нищо друго освен безмесна, е диета, която Джеймс Нифонг от Държавния университет в Канзас, Манхатън и неговите колеги спазват сега с алигатори. Очевидно алигаторите от Мисисипи, които са местни за Атлантическия и заливския бряг, не просто ловят малки риби: те ловуват и акули.

Акули в менюто

За да научат повече за храненето на влечугите, учените изпомпват стомасите на повече от 500 живи алигатори и анализират съдържанието им. В допълнение, те оборудваха някои животни с GPS тракери. По този начин те открили, че алигаторите, които всъщност са местни за сладководни води, многократно плуват в устията, където се смесват прясна и солена вода. В тези райони има и много акули - наред с други неща, техните млади животни растат там.

В своите изследвания Нифунг и неговите колеги документират, че алигаторите редовно консумират акули и жилки. Общо поне един вид жило и четири по-малки вида акули са в менюто на животните - включително до четири метра дълъг акула. показ

Опортюнистични ловци

Според изследователите това е първото доказателство за такова широко взаимодействие между двамата разбойници. Досега има само изолирани съобщения за алигатори на акули на остров край бреговете на Джорджия. "Сега показва, че това поведение е често срещано по цялото крайбрежие от Джорджия до Флорида, включително крайбрежието на Персийския залив", казва Нифонг.

Алигаторите, той съобщава, са опортюнистични ловци: те се възползват от часа, когато се появи възможност за хранене. В райони, където акули и крокодили споделят местообитание, един разбойник неизбежно ще плува покрай другия и ще се озове в менюто.

„Нашите открития повдигат въпроса колко важни са акулите и лъчите в храната за алигаторите и дали гущерите могат да застрашат популациите на застрашени видове“ заключава Нифонг. (Югоизточен натуралист, 2017; doi: 10.1656 / 058.016.0306)

(Държавен университет в Канзас, 18.10.2017 - DAL)