Мравка премахна всички мъже

Първо напълно асексуално мравки, открити в Южна Америка

Mycocepurus smithii - видът мравки без мъжки © April Nobile / Мравка Мрежа / cc-by-sa
чете на глас

Родът от мравка, роден в Южна Америка, живее напълно асексуално. Животните - като единствен вид мравки в целия свят - премахват всички мъжки. Изследване, публикувано сега в списанието "PLoS ONE", категорично доказва, че кралиците на този вид отглеждане на гъби всъщност никога не произвеждат мъжко потомство и никога не се чифтосват с мъжки.

За повечето социални насекоми като пчели, оси или мравки животът до голяма степен без мъжки не е рядкост: голяма част от годината гнездата се доставят от армия от стерилни работници, царицата, снасяща яйца, се грижи за потомството. Но при всички видове идва в един момент моментът, в който кралицата произвежда и мъжки потомци, които летят навън и се чифтосват с кралиците на следващото поколение.

Истинска асексуалност изключително рядко

Но има едно изключение: кралиците от вида мравки Mycocepurus smithii не мислят да произвеждат мъжки. Възпроизвеждането им изглежда работи напълно без нужда от оплождане при мъже.

"Животните, които са напълно асексуални, са сравнително редки и това прави тази мравка особено интересна", обяснява Кристиан Рабелинг. „Асексуалните видове не смесват гените си чрез рекомбинация, така че се очаква, че вредните мутации се натрупват с времето и видът умира по-бързо от други. Обикновено такива видове не оцеляват дълго, както се вижда в еволюционно отношение. "

Размножаване без мъжки в лабораторията

Биологът от университета в Остин, заедно с колегата си Улрих Мюлер и бразилските си колеги, прегледали щателно южноамериканските видове. В лабораторни експерименти на изследователите животните действително се възпроизвеждат при хора с изключително женски. Дори изкуствено генерираният стрес не може да провокира производството на мъже. Но това важи ли и за полето? показ

Също така на полето няма мъжки

По-ранни проучвания вече предполагаха, че тези видове всъщност могат да бъдат напълно асексуални в Бразилия, но също и в Пуерто Рико и Панама. Други учени обаче смятат, че екземпляри от мъжки мравки, събрани в Бразилия през 19960 г., трябва да принадлежат на този вид. Това би означавало, че животните произвеждат мъжки, макар и рядко.

Рабелинг и неговите колеги прегледаха запазените тогава мъжки и анализираха тяхната видова принадлежност. Резултатът: те не принадлежат към Mycocepurus smithii, а към близкороден вид, M. obsoletus. Важна индикация срещу асексуалния начин на живот на гъбарите мравки беше раздразнена. На следващо място, изследователи в Бразилия изследвали кралиците Mycocepurus smithii и установили, че техните органи за съхранение на сперма са напълно празни.

Видът е възникнал само преди един-два милиона години

Заедно с лабораторните тестове и предишните проучвания върху този вид мравки това предостави последното доказателство: видът мравки Mycocepurus smithii всъщност изглежда асексуален в целия му обхват, от Северно Мексико през Централна Америка до Бразилия да живея. Това го прави единственият известен вид мравки, който се справя напълно без мъжки.

Кога би могъл да се установи този начин на живот без мъже, все още не е ясно. Учените обаче оценяват, че този вид е могъл да е възникнал само преди един-два милиона години. Това го прави сравнително млад, измерен в произхода на гъбовъдните мравки преди 50 милиона години. Като следваща стъпка, Рабелинг иска да използва генетични маркери за по-нататъшен анализ на систематиката и еволюцията на тази група мравки. Той се надява, че това ще даде решаващи указания относно времето и генетичния механизъм, който предизвика асексуално възпроизвеждане в Mycocepurus smithii.

(Тексаски университет в Остин, 26 август 2009 г. - НКО)