Археоптериксът също химически свързва между птици и динозаври

Рентгеновият анализ разкрива за първи път химически състав на пера и кости

Фалшиво цветно изображение на Археоптерикса Термополис, в което елементарните концентрации на фосфор, силиций, сяра и желязо са показани като цветове и яркости. © KG Huntley / SLAC National Accelerator Laboratory
чете на глас

За пръв път палеонтолозите придобиха представа за химичния състав на костите и перата на първобитната птица Archeopteryx чрез рентгенов анализ. Освен всичко друго, първата химическа карта на изкопаемите разкрива, че перата и костите на 150-милионната реликва съдържат същите елементи като тези на днешните птици. Данните, публикувани сега в списанието „Proceedings of the National Academy of Science“ (PNAS), дават напълно нови познания за света на живота на първичната птица.

Когато през 1861 г. е открит първият вкаменелост на археоптерикс, Чарлз Дарвин току-що е публикувал своя „Произход на видовете“. Откриването на тази връзка между птици и динозаври предостави най-силните доказателства досега за все още младата еволюционна теория. Оттогава са открити девет други представители на тази „първична птица“, последният, така нареченият „екземпляр от термополис“ през 2005 г. Този особено добре запазен вкаменелост вече има международен изследователски екип, използващ рентгеновия лазер в Националната лаборатория за ускорители на SLAC в Станфорд разгледа.

Рентгеновите лъчи идентифицират микроелементите

"Археоптериксът е за палеонтологията това, което Тутанкамон е за археолозите: това е просто една от иконите на нашата област на работа", обяснява Фил Манинг, палеонтолог от Манчестърския университет. „Човек би си помислил, че след 150 години проучване знаем всичко важно за това животно. Но разбира се - това не е вярно. "Тъй като рентгеновите лъчи с висока разделителна способност, с които сега изследователите палпират фосила, разкриха за първи път точното разпределение на химичните елементи в скелета на Термополис Археоптерикс. Използвайки тези данни, изследователите създадоха първата карта на химията на тази важна еволюционна връзка.

Ръководител на изкопаемия в Археоптерикс Термополис Стефан Шулц / GFDL

„Никой не е използвал толкова чувствителна техника на Archeopteryx преди“, обяснява Уве Бергман, физик в SLAC и ръководител на рентгеновия експеримент. "Тъй като лъчът SSRL е толкова ярък, все още можем да видим най-малките химически следи, за които никой не би подозирал. Около половин дузина елементи идентифицираха измерванията, които са ясно от останките на Archeopteryx произхожда и не може да бъде артефакти на заобикалящата скала.

Химически кореспонденции с днешните птици

Химическите карти разкриха, че части от перата на вкаменелостта не са просто впечатления от дълго разграден органичен материал, както се смяташе по-рано, а че всъщност са самите вкаменени пера. Следи от фосфор и сяра, елементи, които съдържат и перата на съвременните птици, показват това. В костите на Археоптерикса учените откриха следи от мед и цинк и в това отношение примитивната птица очевидно прилича на съвременните си братовчеди. показ

"Винаги говорим за физическата връзка между птиците и динозаврите. Сега открихме химическата връзка", обяснява Рой Вогелий от университета в Манчестър, съавтор на изследването. Menschen В областите на палеонтологията и геологията хората изучават костите от десетилетия. Но цялата идея за запазване на микроелементите и химическите реликви на меките тъкани е нова и вълнуваща

Нови прозрения за минали светове

Поне за вкаменелостите, които са били възстановени заедно със заобикалящите ги скали, този метод отваря нови идеи за света на отдавна умрелите организми. Той не би се изненадал, обяснява Манинг, „ако бъдещите разкопки са по-скоро като разследвания на CSI, които търсят доказателства за престъпление на мястото. Тук все още е запазена информация, която не се вижда с просто око. Тези ценни данни се намират само в окото на синхротрон. Методът е подходящ за всички фосили, чиито кости и остатъци могат да бъдат сравнени с химията на заобикалящата скала, за да се изключи външно натрупване с.

(DOE / SLAC Национална ускорителна лаборатория, 12.05.2010 - NPO)