Опис на земния растителен свят

Глобалният доклад за състоянието подчертава разнообразието и заплахата за наземните растения

Растенията са наш поминък - но също така и свят, който все още не е напълно проучен © Kew Gardens
чете на глас

Зелен поминък: Земният растителен свят досега е бил улавян и изследван само по някои начини. Само през последната година бяха открити 1730 нови растителни вида, както показва актуалният доклад за състоянието на наземния живот на растенията. Досега генотипът е декодиран само при 225 вида растения - нищожен брой в лицето на близо 400 000 съдови растения по целия свят.

Те произвеждат жизненоважния кислород и осигуряват необходимата храна за хората и животните: растенията. Без тях земята не само би изглеждала напълно различно, растителният свят е и предпоставка за живота, какъвто го познаваме. „Растенията формират основата на екосистемите на Земята и имат потенциала да разрешат някои от най-належащите ни проблеми“, казва Кати Уилис, научен директор на Кралските ботанически градини в Кю, Англия.

Но колко добре познаваме земния растителен свят? И какво е състоянието й? Сега отговорите на тези въпроси събраха 128 изследователи от дванадесет държави в доклада за състоянието на световните растения. "Ние надхвърляме обикновените числа и също така хвърляме светлина върху това как и защо растенията са от значение за живота ни", казва Уилис.

1730 нови открития само през последната година

Колко непълни са нашите знания за растителния свят, демонстрират годишните нови открития: Средно 2000 неизвестни досега видове биолози годишно по целия свят - през 2016 г. са били само 1730 нови съдови растителни вида, съобщават изследователите. Сред тях са 39 нови вида бегония от Малайзия и най-големият известен вид Бугенвил - триметрово високо растение, открито в Етиопия.

Новооткрит гигант: Африканският Бугенвил (Commicarpus macrothamnus) е най-големият известен вид от този род. Ib Friis / Kew Gardens

Нови са и шест нови вида градински чай, както и нов вид джинджифил, ванилия и захарна тръстика. Освен това има пет вида от групата на растенията маниока, седем нови вида червени храсти и неизвестен досега вид магданоз, които изследователите откриха в Турция. В Габон биолозите откриха и четирима неизвестни досега роднини на алое вера, а в тропиците откриха девет нови вида медицински ефективен сърбеж (Mucuna). показ

Дешифрирана е само една малка част

Още по-непълна от познанията ни за разнообразието на растенията е информацията за техния геном: Само 225 растения досега са изследвали генома, напълно дешифриран, от които около 60 процента само миналата година, като Уилис и нейните колеги докладват. Повечето от генетично записаните растителни видове принадлежат на зърнените култури и други важни растителни видове за хранителната доставка на човечеството и техните диви роднини.

С малко под 400 000 вида растения по целия свят, това е само една малка част от целия растителен свят. Въпреки това, изследователите очакват, че с намаляване на разходите за ДНК анализите, много бързо ще бъдат добавени допълнителни видове растения. „Тези генни изследвания ни дават по-задълбочен поглед върху еволюцията на растенията и фундаменталните кологични процеси”, казват изследователите.

Назовете хаос в лечебните растения

Дори и с лечебни растения, нашите познания са доста ограничени: според доклада, в момента има повече от 28 000 растителни вида, за които се знае, че имат лекарствени употреби или съдържат съответните съставки. От тях обаче само част е проучена досега и всъщност се използва.

В допълнение: Особено при медицинските растения има доста хаос с име: Терминът "женшен" се използва например за 15 различни видове растения. Обратно, много лечебни растения носят около дузина синонимични имена, както съобщават изследователите.

Кати Уилис обсъжда съдържанието на актуалния доклад за състоянието на света на растенията, Kew Gardens

Братя, нашественици и нелегален трафик

Докладът за състоянието също се занимава с опасностите и бъдещето на земния растителен свят. В момента над 31 000 растителни вида са в списъка на защитените видове и растат. Независимо от това, нелегалната търговия със защитени растителни видове процъфтява: през 2016 г. незаконната търговия с диви растения само в ЕС генерира оборот от около 8 милиарда евро до 120 милиарда евро въпреки всички споразумения за опазване.

Друга опасност са нарастващите горски пожари: в доклада се изчислява, че всяка година около 340 милиона хектара обрасла повърхност на земята се издигат в пламъци - това е повече от целия район на Индия. Инвазивните растения и вредители също се размножават: Понастоящем 6 075 вида растения в световен мащаб са изброени като биоинвазори, както сочат изследователите. Предотвратяването на разпространението им е „сложна борба“, казва Уилис и нейните колеги.

Климатични промени: Какво прави растението победител?

Учените обаче проучиха и какво трябва да донесе растението със себе си, за да оцелее като изменение на климата. Техният резултат: Повечето шансове са растенията, които имат дълбоки корени и гъсти листа и могат да понасят по-добре топлината и липсата на вода. Благоприятстват се и дърветата с по-дебела кора като корковият дъб, който може да оцелее дори при горски пожари невредими.

Друг фактор, който прави растението победител, е способността да се върти дори след изпичане или пълно изсушаване, както е при американската трепереща топола (Populus tremuloides). „Интересното е, че наборът от благоприятни характеристики е един и същ по целия свят - независимо дали растение расте в умерена гора или пустиня“, казва Уилис.

(Кралски ботанически градини Kew, 18.05.2017 - НВО)