Открита е връзка на еволюцията на тиранозавъра

92-годишният роднина на T. rex затваря ключови пропуски в родословието на Дино

Преди 92 милиона години в Северна Америка живееше братовчед на тиранозавър, който вече притежаваше решаващи черти на T.rex - но в малък формат. © Андрей Атучин
чете на глас

Липсваща връзка: Изкопаемата на 92 милиона години дава представа за ключова фаза на еволюцията на тиранозавъра. Братовчедът на T. rex, открит в южната част на САЩ, беше дълъг само около 2, 70 метра, но вече притежаваше решаващи характеристики на големия си потомък - включително силната муцуна, големия мозък и оптимизиран за бързо бягащи крака. За първи път изкопаемата ясно показва, че великаните на Креда са започнали малки.

Тиранозавърът рекс е бил кралят сред великаните на късния Креда. Месоядът с дължина до 13 метра беше в състояние да ловува и заляга дори по-големи плячки, благодарение на своята маневреност, остри зъби и огромна сила на ухапване. Заедно с големи тревопасни животни като трицератопите, динозаврите от патици или силно бронираните анкилозаври, T. rex доминираше в живота на периода Креда от преди около 80 милиона години.

Мрачна ера на еволюцията на тиранозавъра

Но как тиранозавърът стана този успешен и голям хищник? Въпреки че е известно, че ранните предшественици на тиранозавриди като Proceratosaurus от средната юра са все още доста малки. Как обаче тези доста стройни предшественици са се превърнали в гигантските мегапрадатори по време на средната креда е до голяма степен неизвестно - липсват вкаменелости.

"Това е тъмна епоха на еволюцията на тиранозавъра", казва Стерлинг Несбит от Virgin Tech от Блексбург и неговите колеги. Поради силното покачване на морското равнище и други промени в околната среда по това време едва ли остават останки от запазени динозаври. „По-рано от този образец са запазени само един диагностично значим тиранозаврид вкаменелост от тази средна креда.“ От този образец са запазени само мозъчният череп и някои изолирани кости.

Братовчед на тиранозавър като липсващо звено

Точно в тази пропаст обаче се вписват фосилите, открити в Ню Мексико: два частични скелета на 92 милиона годишен представител на Tyrannosauroidea. Те включват череп, открит през 1997 г., както и почти пълен скелет, открит през 1998 г. недалеч от него. „Дълги години просто не знаехме, че имаме братовчед на тиранозавърския рекс пред себе си“, казва Несбит. показ

Истинската същност на тези вкаменелости разкри само нови анализи на костите. Те доказват, че кръщелният тиранинавър Suskityrannus hazelae е истинска липсваща връзка в еволюцията на тиранозавъра. Защото Сускитираннус беше с 2, 70 метра дължина, макар и много по-малък от страховития му потомък Т.рекс. Независимо от това, той вече е разработил чертите, които характеризират Тиранозавъра по-късно.

Покрита с пера, подобни на козина, и само с коня: така може да изглежда Suskityrannus hazelae. Андрей Атучин

Тежко съзъбие и оптимизиран крак

По този начин, Сускитираннус вече притежавал силния череп и пъпната муцуна на по-големия си братовчед и вероятно също сравнително голяма сила на ухапване. Следователно той можеше да бъде ефективен ловец и месоядство. Краката му също показват характеристика на адаптацията на T.rex към бързото и маневрено бягане. "Suskityrannus представлява най-ранното доказателство за този ключов подпис сред тиранозаврите", казват изследователите.

„По този начин много от забележителните компоненти на схемата за тиранозавър вече присъстват в среден вид, който се развива много преди тиранозаврите да постигнат екологично господство“, казват Несбит и неговите колеги. "С това Сускитираннус запълва важна празнина в еволюционното дърво на тиранозаврите - той ни дава представа за еволюцията на тези динозаври, преди те да поемат контрола над планетата."

Преход до последното високо плато на Динос

Но Suskityrannus е не само дълго търсена "липсваща връзка" на еволюцията на тиранозавъра, но също така дава представа за важен преходен период от цялата фауна на динозаврите в Северна Америка, както обясняват изследователите. Защото датира от времето, когато ранната Кредова фауна се е променила към класическата епоха на динозаврите от късната Креда и от която почти няма фосили навсякъде по света.

И двете вкаменелости на динозаврите Suskityrannus и вкаменената растителна трева представляват по-малки представители на всички форми на динозаврите, които трябва да станат главни герои на последния бум на динозаврите. (Nature Ecology & Evolution, 2019; doi: 10.1038 / s41559-019-0888-0)

Източник: Вирджиния Тех, Университет Стони Брук

- Надя Подбрегар