Оловото първо беше на Южния полюс

Промишленото замърсяване достигна полюса десетилетия преди първите хора

Първи хора на Южния полюс: Роалд Амундсен и неговите спътници през декември 1911 г. © Olav Bjaaland / Public domain
чете на глас

Състезание до полюса? Те категорично са спечелили човешките замърсители: Вече повече от 20 години преди първите изследователи стигнаха до Южния полюс, като ядра от леденото шоу в Антарктида. Оловното натоварване там нарасна значително преди началото на индустриализацията. Анализите обаче показаха също, че в днешно време замърсяването намалява - макар и много бавно.

Роалд Амундсен и Робърт Скот се бориха в драматична надпревара към Южния полюс преди повече от сто години. Въпреки това снегът, по който те маршируваха през южното лято на 1911/12 г., очевидно вече съдържаше произведени от човека примеси. Международен изследователски екип реконструира времето на такова замърсяване в Антарктида.

Тежък метал като маркер за изгорелите газове

Учените, водени от Джо Макконел от Института за изследване на пустините (DRI), Невада, са изследвали 16 ледени ядра от места в Антарктида, включително и самият Южен полюс, за съдържанието на олово в леда. От това учените създадоха най-точната реконструкция досега, как се разпространява оловното замърсяване на най-южния континент на земята: От 2010 г. данните се връщат към 1600 година.

Замърсяването с олово в Антарктида: По време на индустриализацията има драстично увеличение. © Пустинен изследователски институт

"Нашите нови записи показват драматичното въздействие на индустриалната дейност", казва ръководителят на проучването Макконел. Съответно, оловни замърсители вече са били разпространени в цялата Антарктида повече от две десетилетия преди първите изследователи на Южния полюс. Обикновено оловото се намира в атмосферата само в изключително ниски концентрации. Следователно токсичният тежък метал е много подходящ маркер за замърсяване с промишлени отработени газове.

Австралийски лидер в Антарктида

Изследователите успяха много точно да датират произхода на оловото в Антарктида: В края на 1880-те стойностите скочиха около шест пъти. "Това съвпада с началото на добив на олово на Broken Hill в Южна Австралия и храненето в близкия Порт Пири", казва съавторът Пол Валелонга от Университета в Копенхаген. В допълнение към подходящия период от време, характерното изотопно разпределение в оловните отлагания сочи именно към тези две места като източник на тежкия метал в Антарктида. показ

Вземане на проби от ледено ядро ​​в Източна Антарктика. Каменният Тронстад

Известната надпревара до Южния полюс, от друга страна, се проведе едва около 22 години по-късно, през 1911 г. "Идеята, че Амундсен и Скот маршируват над сняг поради добив и съхранение на олово е бил замърсен в Австралия, е изненадващо ", каза Макконел. Според резултатите от изследването оловната експозиция от австралийските мини вече е достигнала ниво, което съществува и до днес.

Въз основа на хванатите в леда примеси могат да се наблюдават и времеви изменения: В периода от 1900 до 1920 г. стойностите достигат най-високото си ниво, което след това поддържат дълго. Само по времето на голямата икономическа криза и в края на Втората световна война те потъват в кратки срокове, последвани от драстично увеличение до 1975 г.

Защитата на околната среда бавно влиза в сила

Едва от началото на 90-те години съдържанието на екологичния токсин в атмосферата над Антарктида отново намалява: широкото въвеждане на безоловен бензин и нарастващите усилия за опазване на околната среда в южното полукълбо имат ефект. Въпреки това нивата на оловото все още са четири пъти по-високи, отколкото преди индустриализацията.

"Нашите измервания показват, че около 660 тона промишлено олово е изхвърлило върху покритите със сняг райони на Антарктида през последните 130 години", казва Макконъл, обобщавайки го: "Докато j Въпреки че най-ниското ниво на замърсяване е по-ниско, проследимото промишлено замърсяване на континента Антарктида остава и до днес, все още ни предстои дълъг път. “

(Desert Research Institute (DRI), 28.07.2014 - AKR)