Кръвен тест в кехлибар

Изследователите откриват уникален вкаменелост от заразена кръв от бозайници

Този кърлеж е събрал кръвта - и се е запазил заедно с клетките на бозайниците. © Джордж Пойнар
чете на глас

Изключителна находка: В кехлибар от 20 до 30 милиона години изследователите са открили за първи път запазена кръв на бозайник. Клетките са затворени в втвърдената дървесна смола с напълно засмукан кърлеж - и провеждате още една изненада. Тъй като кръвта съдържа и патогенна бабезия. Тези паразити и до днес заразяват червените кръвни клетки на хора и животни.

Девствената смола от дърво, втвърдена в кехлибар, е капсула в реално време. Това, което някога е било включено в него, остава запазено в продължение на милиони години. Независимо дали става дума за отровно цвете, птиче крило или опашка на динозавъра: кехлибарените вкаменелости отварят прозорец в отминал свят и предоставят на учените ценни прозрения.

В приблизително 20 до 30 милиона години кехлибар, Джордж Пойнар от държавния университет в Орегон в Корвалис има още една изключителна находка: първите червени кръвни клетки на бозайник, които са запазени за потомство благодарение на златисто-жълтото защитно покритие в безупречно състояние,

Кехлибарът съдържа първите известни изкопаеми кръвни клетки на бозайник. © Държавен университет в Орегон

Напълно засмукан кърлеж

Кръвта е събрала помощник на животни: кърлеж, който току-що беше накиснат в девствената гора на днешна Доминиканска република. През две малки дупки в гърба й кръвта се разля от паякообразния точно когато се заби в дървесния сок. Къртете и кръвта стана вкаменелост.

Пойнар вече има подозрения как може да са настъпили нараняванията на кръвоспиращия: "Дупките предполагат, че животно е взело кърлежите от своя домакин и го е смазало на тези две места", казва той. Може би биха могли да са маймуни, които се грижат за козината на една друга: "Поне знаем, че маймуните са живели в този регион по това време."

Паразит в кръвта

За да намерите добре запазени, милиони години кръвни клетки на бозайници са уникални и уникални. Но в кехлибара се крие и друга особеност - по-точно: в самата хваната кръв.Защото както съобщава Пойнар, той се съдържа в патоген. Паразит, наречен Babesia microti, е заразил кръвта - вид, който съществува и до днес. „Това е единственият известен вкаменелост от този род патогени“, казва изследователят.

Патогенът също може да зарази кръвта на хората чрез кърлежи. Той причинява болестта бабезиоза, която се проявява като малария и понякога може да бъде фатална. Сроден вид причинява така наречената тексаска треска при говеда. Новооткритата вкаменелост сега дава представа за историята на развитието на тези паразити.

Вникване в еволюцията на патогена

„Формите на живот, които откриваме в кехлибара, могат да разкрият много за историята и еволюцията на болестите, които и до днес ни поражават. Например, този паразит очевидно е присъствал милиони години преди първите хора и изглежда се е развил успоредно с приматите и другите му домакини “, заключава Пойнар. (Journal of Medical Entomology, 2017; doi: 10.1093 / jme / tjw247)

(Държавен университет в Орегон, 04.04.2017 г. - DAL)