Най-старият роднина на Брахиозавър

Отдавна забравеният изкопаем дино от Франция изненадва изследователите

Това може да е появата на ранния роднина на брахиозавър Vouivria damparisensis. © Imperial College London / Chase Stone
чете на глас

Изненада от запаса: Вкаменелостта на Дино, съхранявана в музея от десетилетия, сега се оказа значителна находка. Нов анализ показва, че костите са на възраст около 160 милиона години и принадлежат на динозавър, принадлежащ към семейство Титанозаври. По този начин той е най-старият известен изкопаем от групата на тези динозаври - и хвърля нова светлина върху тяхната еволюция.

Дълга шия и опашка, малка глава и четири мощни, наподобяващи колона крака, които носят тежкия корпус: техните често гигантски размери до 30 метра и десетки тона достигат сауроподите от групата на титанозаври, чрез чисто растителна диета.Гигантските динозаври някога са били най-големите сухопътни животни на нашата планета. Те населявали земята от Горната Юра до края на Кредата и вероятно са завладели всички континенти във времето.

Но малко се знае за еволюционните начала на това богато на видове семейство динозаври, в което е включен например брахиозавърът. Кога се развиха първите представители на титанозаврите - и как се разпространиха по континентите? Непълният вкаменелост затруднява изследователите да отговорят на подобни въпроси.

Най-старият вкаменелост на Titanosauriformes

Сега само един вкаменелост даде нов поглед върху историята на Лангхалите, който от десетилетия праши рафтовете на френски природонаучен музей. Палеонтолозите са открили останките на динозавъра през 1934 г. в общността Дампарис. Не беше ясно обаче какъв вид находка е точно.

Вкаменелостта е била прибрана в Националния природонаучен музей в Париж и е почти забравена - докато Филип Манион и колегите му от Imperial College London наскоро преоткриха и анализираха костите. Изненадващият резултат: Дино Дампарис е на около 160 милиона години и принадлежи към Brachiosauridae, които са причислени към групата на Titanosauriformes. Той е най-старият известен вкаменелост от това семейство динозаври, както съобщават учените. показ

Островитянин

Анализът на изследователите очертава картината на истински колос. Съответно Дино е тежал през живота си около 15 000 килограма и е бил дълъг повече от 15 фута. Той държеше типичния си продълговат врат под ъгъл 45 градуса - и подобно на близките си, познати досега, той ядеше изключително вегетариански.

Също така за средата, в която е живяла Вуеврия, днес изследователите могат да кажат повече от техните колеги през 30-те години. Проучването на скалата, в която е затворено вкаменелостта, показва, че Дино е живял в лагуна - домът му в Европа по онова време се състои от поредица острови.

Ранна смърт

Vouivria damparisensis, докато екипът на Mannion кръщава динозавъра, очевидно е починал в млада възраст: „Не знаем от какво е умряло това същество. И все пак, милиони години след нейната смърт, тя ни предоставя важно парче от пъзела, за да разберем по-добре еволюцията на Brachiosauridae и голямата група Dino от титанозаври, към които принадлежат “, казва Манион.

Новият материал създава и нова картина на разпространението на тези динозаври. Според тях по време на ранната Креда те изглежда са родом от днешна Африка и САЩ - и вероятно вече са изчезнали в Европа.

Преди това изследователите са предполагали, че брахиозавридите са били често срещани и в Южна Америка. Ранна крейдова находка, която трябва да докаже, че това е бил вкаменелостта на т. Нар. Падилазавър. С Vouivria като нов елемент във времевата линия на изкопаемите обаче, Манион и неговите колеги са сигурни: Padillasaurus не принадлежи към Brachiosauridae. Манион и неговите колеги сега се надяват да намерят още вкаменелости от групата Titanosauriformes, за да разберат по-добре тези очарователни динозаври. (Peer J, 2017; doi: 10.7717 / peerj.3217)

(Imperial College London, 3 май 2017 г. - DAL)