Динос: Удивително дълго време в яйцето

Изкопаемите ембриони дават изненадваща представа за пренаталното развитие на динозаврите

Дино ембрионите се развиват в яйцеклетката в продължение на няколко месеца. © AMNH / М. Елисън
чете на глас

Няколко месеца под черупката: Ембрионите на динозаврите очевидно се развиват забележително бавно. Това предполага анализ на ембрионални вкаменелости от два вида. Така бебетата на Дино оставали в яйцето поне три до шест месеца - значително по-дълго, отколкото например птиците, живеещи днес. Дългият инкубационен период би могъл да бъде пагубен за първичните гущери. Може би дори е допринесло за изчезването на животните, съобщават изследователите в списанието „Proceedings of the National Academy of Sciences“.

Вкаменелости на динозаври изобилстват. Благодарение на тези първични реликви днес изследователите са в състояние да реконструират както начина на живот, така и появата на много от тези първични гущери. За разлика от тях, находките, които дават представа за репродуктивното поведение на животните и развитието на тяхното потомство, са рядкост.

„Най-големите загадки за динозаврите са ембриологията им. Почти нищо не се знае за това “, казва Грегъри Ериксън от Държавния университет във Флорида в Талахаси. „Времето в яйцето е важна част от развитието на животните. Но тази фаза е слабо проучена, тъй като изкопаемите ембриони са изключително редки “, добавя Дарла Зеленицки от университета в Калгари. Екипът на палеонтолог обаче успя да изясни досега без отговор въпрос за ембрионалното развитие на динозаврите - с помощта на подробен анализ на зъбите.

Зъби с линии за растеж

Учените искаха да знаят колко време отнема да излезе дино от яйцето. За да се изясни това, те изследвали два ембриона на динозаври: единият идвал от Protoceratops, който снасял много малки яйца с тегло около 194 грама, а другият - от рогат гигант с над четири килограма яйца, Hypacrosaurus.

Тези линии на растеж в дентина са доказателство за бавното развитие на ембрионите. © GM Erickson

Използвайки компютърна томография, Ериксън и неговите колеги анализираха зъбите на сравнително добре развитите бебета от Дино. Под микроскоп тези фотографии разкриха от какво се интересуват особено изследователите: фини растежни линии, подобни на годишните пръстени в дървесината на дърветата. „При динозаврите тези линии не са годишни, а ежедневни. По този начин бихме могли буквално да преброим колко време ембрионите са израснали в яйцето “, обяснява Ериксон. показ

По-дълги от птиците

Резултатът изненада: Малките протоцератопи бяха прекарали около три месеца под черупката, потомството на гигантския Хипакрозавър дори шест. Противно на очакванията, инкубационният период на динозаврите беше подобен на този на примитивните влечуги, но беше много по-дълъг от този на повечето птици.

Досега експертите предполагаха, че първостепенните гущери са запазили яйцата си толкова дълго, колкото и пернатите им еволюционни потомци. Сега обаче предците на живите птици вероятно са развили ускорената инкубация едва след като се откъснаха от сухоземните динозаври. Може би, както екипът спекулира, подобни на птици динозаври като летящия динозавър Велоцираптор вече са прекарали по-малко време в яйцето - за съжаление, изкопаеми находки липсват за проверка.

Бавно развитие като недостатък

Бавното ембрионално развитие на сухопътните динозаври би могло да донесе на животните съществен недостатък - и в крайна сметка дори допринесе за техния край. Защото с дългия размножителен период бъдещите родители и техните яйца бяха особено податливи на ловци и други опасности за околната среда.

Бавното развитие означаваше и по-усъвършенствано, отнемащо енергия енергия и по-малко потомство и по този начин по-ниски шансове за конкуренцията на вида. „Вярваме, че нашите открития могат да обяснят защо динозаврите са изчезнали в края на Креда, докато земноводните, птиците, бозайниците и други влечуги са оцелели след масовото изчезване и след това „Процъфтяването процъфтява“, казва Ериксон. „Те просто се размножават твърде бавно.“ (Proceedings of the National Academy of Sciences, 2016; doi: 10.1073 / pnas.1613716114)

(Флоридски университет / Американски природонаучен музей, 3 януари 2017 г. - DAL)