Дюни на Плутон?

Ледена планета джудже удивява чрез друга подобна на Земята пейзажна форма

Този кадър от космическия кораб „New Horizons“ показва тънките пулсации на ръба на планината Ал-Адриси на Плутон. © НАСА / JHUAPL / Изследователски институт в Югозапад
чете на глас

Изненадващо земно: въпреки тънката атмосфера и замръзващия студ, планетата джудже Плутон също има истински дюни. Както на Земята, те са се образували от хлабави частици, издухани от вятъра. Плутодуните обаче не се състоят от пясък, а от метано-ледени гранули. Транспортирането на тези ледени зърна може дори да продължи и днес и да осигури все повече пулсации на дюни на планетата джудже, както съобщават изследователите в списание „Science“.

Кадрите и данните от космическия кораб на НАСА New Horizons винаги правят нови изненади. Защото те разкриват, че далечната планета джудже Плутон има удивително многостранни и дори земноподобни функции. Има течащи ледници, ледени планини и може би дори подледни океан и активни ледени вулкани. По принцип повърхността на Плутон изглежда по-динамична и променяща се, отколкото човек би смятал за възможно дълго време.

Енигматични пулсации

Но пейзажна форма на планетата джудже е озадачаваща: При прехода от равнината Sputnik Planitia към планинската верига Al-Idrisi показа сондата изстрели странни продълговати пулсации. Те образуват успоредни линии в приблизително 75-километрова зона, подобна на пясъчните вълнички на морския плаж или дюните на диги в много сухоземни пустини.

"Когато видяхме изображенията на New Horizons за първи път, веднага помислихме, че това могат да бъдат дюни", съобщава съавторът Jani Radebaugh от University of Brigham Young. Но за да се появят дюни, вятърът трябва да разкъса свободни частици, да ги носи и след това да ги депозира отново. Преди всичко първата стъпка изисква сравнително силни ветрове. "Но ние знаехме, че Плутон има само тънка атмосфера", каза Радебо. Реално образуване на дюни следователно се смяташе за малко вероятно.

Формата и разположението на пултоните на Плутон поразително напомнят на наземните дюнови влакове. © НАСА / JHUAPL / Изследователски институт в Югозапад

Във всеки смисъл на думата

Сега обаче Мат Телфер от университета в Плимут погледна по-отблизо загадъчните пулсации на Плутон. Техният анализ потвърждава: Проучванията показват почти всички типични характеристики на напречните разреждания. Дългите тесни пулсации протичат успоредно на планините и преобладаващата посока на вятъра, а разстоянията им стават по-големи, колкото по-далече са от планините. По ледената повърхност на Спутник-Плантия също се виждат следи от тъмен вятър. показ

„Заедно тези характеристики показват, че в близост и на повърхността има свободни частици“, съобщават Телфер и неговите колеги. Данните от космическия кораб „New Horizons“ предполагат, че тези частици могат да бъдат малки зърна от метанов сладолед. С размер от 200 до 30 микрона те биха били достатъчно малки, за да останат в окачване дори при слабите ветрове на Плутон.

Какво е това, което кара враните да се извисяват?

Проблемът обаче: при скорост до десет метра в секунда, Плутовинде наистина са достатъчни за транспортиране на плаващи частици. Не е възможно обаче такава лъскава лъжица да се вихри и да се извие. В допълнение, Плутоатмосферата е само 0, 001 процента по-плътна от земната. "Необходим е допълнителен процес на Плутон, за да се гарантира това", казват учените.

Механизъм на изтъняване на университета в Плутон в Плимут

Нейното предположение: зърната от метанов сладолед не се разбъркваха от вятъра, а от метана, който се изпарява от ледената повърхност. "Това сублимация ни предоставя надежден механизъм за отглеждане на зърната", казват изследователите. Защото всеки следобед по-големи количества метан излизат от равнината на Спутник-Планиция и съседните планини, а газът също може да пренася сладолед във въздуха с.

Формиране до днес?

Според изследователите това означава, че Плутон има истински тънки и че те се намират зад мистериозните пулсации на ръба на Платницата на Sputnik. "Вече знаехме, че всяко небесно тяло в Слънчевата система с атмосфера и твърда повърхност също има разреждания", казва Телфер. Например Марс има мигриращи дюни, а на Сатурн луната Титан има гръмотевични бури от електрически зареден въглеводороден пясък. "Но в случая с Плутон не бяхме сигурни дали това е възможно", каза Телфер.

Изненадващо също, изтъненията на Плутон изглеждат сравнително млади. Те вероятно са възникнали през последните 500 000 години, както сочат изследователите. Възможно е дори образуването на гръмотевици на планетата джудже да продължи и днес. Плутон отново е по-подобен на земята, отколкото някой би предполагал по-рано. (Наука, 2018; doi: 10.1126 / science.aao2975)

(Университет в Плимут, 01.06.2018 - НКО)