Двойна звезда, открита с пясъчен пръстен

Първо директно наблюдение на пръстен от частици в земното разстояние

Двойна звездна система KH-15D © Университет Райс
чете на глас

За първи път астрономите са открили зърнестовидни зърна в орбита около звездна система. Както съобщават в „Природа“, частиците обикалят около две млади бинарни звезди на разстояние, подобно на земното слънце. Те биха могли да представляват началото на формирането на планетата.

В предишни проучвания астрономите вече бяха успели да открият микроскопични прахови частици около далечни звезди. Но за повече информация точността на този метод е недостатъчна. Следователно размерът на тези частици, както и дали те обикалят около тяхната централна звезда относително близо до тази на Земята, или по-скоро на разстояние, което съответства на орбитата на Юпитер или Сатурн, беше отворен.

„Кога и как се формират планетите, все още е открит въпрос“, обяснява Кристофър Джонс-Крул, професор по астрономия и физика в университета Райс и съавтор на изследването. "Вярваме, че облаците от прах във формата на диск се кондензират около млади звезди, образуват микроскопични пясъци и след това се събират в камъчета, парчета и в крайна сметка цели планети."

Двойна звезда с необичайно поведение на осветление

Дали това наистина е така, може да помогне на новото проучване на учени от САЩ, Германия и Узбекистан сега да се изясни. Те анализираха фотометрични и спектрографски данни, събрани през последните 12 години от различни обсерватории, включително много големия телескоп в Чили и обсерваторията Кек в Хавай.

Звездна двойка в съзвездието Monocerus © Rice University

Те се натъкнаха на странно отражение около двойка звезди в съзвездието Моноцер. Двойната звездна система KH-15D, която е на около 2400 светлинни години от Земята, е на около три милиона години и по този начин все още е много млада според космическите стандарти. „Ние разбрахме за това, защото в различни периоди тази система свети ярко и понякога слабо, което е странно“, обяснява Джон-Крул. Бързо стана ясно, че пръстен от малки частици пясък е отговорен за променящата се яркост. показ

Орбита, съпоставима със земята

Гледан от Земята, този пръстен от частици затъмнява постоянно една от двете звезди, но другата звезда се движи по елиптична орбита и следователно периодично се появява зад пясъчния пръстен. „Тези затъмнения ни позволиха да изучим системата със звездата и без нея“, казва астрономът. "Това е щастие за нас, защото ако звездата беше видима през цялото време, тя щеше да бъде толкова ярка, че да не можем да видим пясъка."

Астрономите успяха да определят, че пясъчният пръстен всъщност орбитира двете звезди на разстояние, приблизително еквивалентно на земната орбита. И допълнителна информация все още може да разкрие благоприятното споразумение. "Поради начина, по който се отразява светлината, сега има начини да се направят наблюдения върху химичния състав на тези частици, подобни на пясък", обяснява Уилям Хърбст от Уеслианския университет в Кънектикът. Това е много вълнуващо, защото отваря много врати за нови изследователски възможности.

(Университет Райс, 13.03.2008 - НПО)