Три дълбоки клисури под Южния полюс

Първата радарна карта на централна Антарктида разкрива пейзаж под леда

3D карта на трите дълбоки долини, скрити под Южния полюс © Том Джордан / Британско антарктическо проучване
чете на глас

Скрити ландшафти: За първи път радарните изследвания разкриха какво се крие под леда на Южния полюс - последното бяло петно ​​на картата на Антарктида. Съответно три огромни долини обикалят подледовия пейзаж и образуват връзка между Източна и Западна Антарктика. Тези топографски коридори могат значително да ускорят оттичането на лед от центъра на Антарктида, тъй като ледът продължава да се размразява, както твърдят изследователите в списанието „Геофизични изследователски писма“.

Ледът на Антарктида обхваща почти целия континент и кара дори повече от 1000 метра планини да изчезват до върха в леда. Но през последните години радарните спътници разкриха, че пейзажът под този леден покрив е всичко друго, но не и монотонен или дори плитък: в Западна Антарктика има дере по-дълбоко от Гранд Каньон и цяла вулканична зона. В Източен Антарктида изследователите откриха кимберлит - скалата, от която произлизат диаманти.

Южният полюс беше "бяло петно" в радарните карти

Досега обаче има пропаст в картографирането на подледниците на Антарктида: Южният полюс. По ирония на съдбата тази връзка между ледените черупки на Западна и Източна Антарктида е извън обхвата на сателитната орбита и следователно остана в радарните карти буквално бяло петно ​​на картата. "Поради тези пропуски никой не знаеше какво има", казва първата авторка Кейт Уинтър от университета Нортумбрия.

Сега Уинтър и нейните колеги са затворили тази празнина с помощта на радиолокационни измервания, базирани на самолети. Като част от проекта "PolarGAP" те успяха да картографират топографията на антарктическия подземен за първи път. "Радваме се да съобщим първите данни от проекта PolarGAP", казва Уинтър.

Само радарно показване на самолети разкри топографията под леда S dpol. Йордан Том Джордан / Британско проучване на Антарктида

Три дълбоки главореза под леда

Резултатът е грандиозен: под леда на S dpol са разположени три дълбоки резервоара, разделени от планински хълмове. Средният и най-големият от тези каньони, Фондация корито, е дълъг 350 километра и широк 35 километра. В същото време едва по-малкото корито Patuxent се движи на дължина 300 километра и ширина 15 километра. От другата страна на централното ждрело е третата долина, дълга 150 километра и широка 30 километра: отклонението на басейните на рифта. показ

Тези огромни подземни резултати и планинските вериги между тях вероятно ще играят важна роля в динамиката на надлежащия лед, обясняват изследователите. "Измерванията на ледените движения показват по-бърз леден поток в тези гори, отколкото в околните по-тънки ледове", заявиха Уинтър и нейните колеги. "Планинските вериги очевидно не позволяват лед от Източна Антарктика да се стича над Западна Антарктика към брега."

Коридори за леда

В хода на климатичните промени новите знания за тази скрита топография на S dpol имат особено голямо значение, както подчертават изследователите. „Като картографираме тези дълбоки долини и планински вериги, ние открихме ключово парче в пъзела“, казва съавторът Фаусто Ферачоли от Британското проучване на Антарктида. „Помага ни да разберем как Източноантарктически леден лист реагира на минали и бъдещи промени.“

Защото, ако Антарктида продължава да се затопля и ледът продължава да се размразява, трите новооткрити съда биха могли да играят решаваща роля в ледените движения: „Когато ледът се размразява или когато Топографските коридори на маслодарите биха могли да увеличат изтичането на лед от вътрешността “, казва Уинтър. „Това би могло да задвижи целия леден борд на Западна Антарктида - и да увеличи количеството и скоростта на оттичане на лед от центъра на Антарктида до брега.“

В резултат на този ускорен отток нивата на морето могат да се повишат по-бързо, отколкото се смяташе досега. „Данните, които събрахме сега, ще помогнат на моделиерите на ледени кънки да прогнозират по-добре какво ще стане, когато леденият лист се размрази, казва Уинтър. (Писма за геофизични изследвания, 2018; doi: 10.1029 / 2018GL077504)

(Университет Нортумбрия, 30.05.2018 г. - НПО)