Дромедиарите може би носители на коронавирус MERS

Първа индикация за пътя на заразяване на откритата опасна вирусна инфекция

Dromedary: Резервоар за животозастрашаващи вируси? © Ltshears / CC-by-sa 3.0
чете на глас

В Близкия Изток животозастрашаващо вирусно заболяване бушува от около година. Но засега не е ясно как заразените са се заразили. Сега, международен изследователски екип е открил улика, която тестваните дромедарии в Оман са носили антитела срещу патогена, така наречения коронавирус MERS, в кръвта. Въпреки това, все още не е изключено други животни също да се считат за предаватели, според изследователите в списанието „Ланцетните инфекциозни болести“.

Коронавирусът MERS е идентифициран за първи път през 2012 г. при пациенти с тежка респираторна инфекция. Съкращението означава „Близкия изток респираторен синдром“, тъй като всички предишни случаи са имали връзка с Близкия изток. Към днешна дата Световната здравна организация отчита 91 заболявания, 46 от които са с фатален изход. Въпреки това броят на недекларираните случаи вероятно е по-голям: експертите смятат, че има голям брой неоткрити случаи и могат да бъдат засегнати над 1000 души.

Тъй като все още съществуваше несигурност за пътищата на инфекция, изследователски екип се зае да търси източниците на инфекция. Но откъде трябва да започнат? Какво е особеното в Близкия изток? Идеята: Дромедиарите са широко разпространени и много важни там, защото транспортират тежки товари и служат като доставчици на мляко и месо. Състезателните дромарии, използвани в състезания, могат да генерират милиони приходи. Заразените с MERS животни биха могли да са отговорни за поне част от човешкото заболяване чрез тесния си контакт с хората. Но козите и други добитък също се считат за предаватели.

Следователно вирусолозите взеха 50 проби от дромедари от различни региони на произход в Оман под молекулно биологично увеличително стъкло. Султанатът се счита за рискова зона на MERS, въпреки че не са открити човешки инфекции. В допълнение, изследователите са изследвали и 105 проби от дромадария от Канарските острови, както и 160 кръвни проби от говеда, овце и кози от Холандия, Испания и Чили - родните страни на учените.

Антитела в кръвта на дромедарите

В своите анализи учените откриват в кръвта на всички тествани омански дромедарии антитела към вируса MERS. Имунната система прави антитела, когато влезе в контакт с патогени. Следователно тестваните дромедарии изглежда са претърпели инфекция с вируса на MERS. Високите концентрации на антитела също говорят за сравнително прясна инфекция. Самите изследователи обаче не можаха да докажат вируса. "В по-голямата си част за нашите тестове бяха достъпни само кръвни проби", съжалява Марсел Мьллер от Института по вирусология в Университета в Бон. Коронавирусите обаче се намират главно в дихателните секрети и изпражненията

В 15 от 105 ястреба на Канарския остров, учените откриха и антитела срещу MERS, макар и в много ниски концентрации. За разлика от тях вирусолозите в 160-те кръвни проби от едър рогат добитък, овце и кози не се изравниха. В близко бъдеще трябва да се извършат спешни разследвания върху добитък от региона. За да намерим допълнителни възможни източници на инфекция, определено имаме нужда от повече проби “, апелира M ller към засегнатите страни. Едва тогава е възможно да се определи точния път на предаване на вируса.

Прилепите като източник на вируси

Като истински резервоар за вируси, учените в момента подозират прилепи. Дромедарите най-вероятно са само междинен гостоприемник. Предишните анализи на генома предполагат, че патогенът MERS е тясно свързан с много други вируси на прилепи. M Dassller счита, че е малко вероятно хората да се заразят директно с прилепи, тъй като директните контакти са доста редки.

В момента рискът от предаване от човек на човек е сравнително малък. СЗО защитава така наречената R0-стойност до 1 или по-малко, т.е. пациент поставя средно максимум още един човек. Ефектът от снежна топка с експлозивно увеличаване на болестите не може да възникне по този начин. Това обаче може да се промени, ако патогенът мутира.

(Rheinische Friedrich-Wilhelms-University Bonn, 09.08.2013 - SEN)