Насекомо "ET", открито в кехлибар

Изключителният изкопаем добива собствен ред в животинското царство

Триъгълната глава на Креповото насекомо с изпъкналите си големи очи напомня на извънземни филми © Poinar / Oregon State University
чете на глас

Екзотична рядкост: При 100 милиона години кехлибарените изследователи са открили насекомо, което е подобно на всяко известно досега. Триъгълната глава на безкрилото същество прилича повече на филмовото извънземно ET, отколкото на типичната глава на насекомото. Поради тази и други необичайни характеристики, изследователите създадоха нов ред за насекоми за това животно - изключително рядко събитие в таксономията.

Девствената смола от дърво, втвърдена в кехлибар, е капсула в реално време: това, което някога е било обградено от нея, остава запазено в продължение на милиони години. Независимо дали е отровно цвете, пенис на тъкача или опашка от мини-динозавър: кехлибарените вкаменелости дават ценна представа за света на живота, особено за периода на Кредата и Палеогена.

Прилика с ЕТ "

В приблизително 100 милиона години парче бирмански кехлибар, Джордж Пойнар от Орегонския държавен университет направи още една изключителна находка. „Никога преди не съм виждал подобно нещо“, казва ентомологът на emeritus. "Изглежда абсолютно уникално в света на насекомите."

Насекомото е без крила и има дълго сплескано тяло и тънки крака.Особената особеност е главата: тя е триъгълна с най-дългата страна на върха и върха на триъгълника като шията. „Това прави главата на насекомото да изглежда като класическия образ на извънземно“, казва Пойнар. "С дългата си шия, големите очи и странно издължената глава, той е като ЕТ"

Плоско тяло с крайни клещи, дълги задни крака и триъгълна глава: Ето как изглежда Aethiocarenus burmanicus. © Poinar / Орегонски държавен университет

Нов ред от насекоми

Характеристиките на кехлибареното насекомо са толкова необикновени, че не се вписва в нито един от съществуващите нареждания за насекоми. Пойнар и неговите колеги създадоха за този досега непознат вид насекоми дори отделен, нов ред на царството на насекомите - изключително рядко събитие в таксономията. „Извънземното“ насекомо стана Aethiocarenus burmanicus и оттук нататък принадлежи към новия ред на насекомите Aethiocarenodea. показ

Aethiocarenus е съвременник на динозаврите и вероятно е живял в и на кората на B umen, където е търсил акари, топлинни червеи или гъби за храна. Подвижната му, триъгълна глава и големите широко отворени очи му даваха особено добър изглед навсякъде. Насекомото вероятно може да завърти главата си на 180 градуса, обяснява Пойнар.

Отбранителна тайна във врата

Запазеният в кехлибар е друга особеност на насекомото: В шията му имаше няколко жлези, които вероятно са произвеждали защитна тайна през живота му. Това химическо оръжие и добрият всеобхватен изглед защитаваха Атиокарен от неговите хищници.

Не е ясно защо това очевидно успешно насекомо изчезна наведнъж, без да остави потомци или роднини. Понар обаче предполага, че специализиран начин на живот и загуба на дърветата, обитавани от Атиокарен, биха могли да играят роля в това. (Креда изследвания, 2017; doi: 10.1016 / j.cretres.2016.12.011)

(Държавен университет в Орегон, 26.01.2017 - NPO)