Летящата обсерватория е огнено кръщение

SOFIA записва Юпитер и Galaxy M82 при първия наблюдателен полет

Сравнение на оптични и инфрачервени изображения на Юпитер от СОФИЯ © Антъни Уесли / НАСА / DLR / Корнелския университет
чете на глас

Стратосферната обсерватория за инфрачервена астрономия СОФИЯ е преминала през своето „кръщене в огън“: За първи път единствената летяща обсерватория в света, управлявана съвместно от американската космическа агенция НАСА и немския аерокосмически център (DLR), има астрономически инфрачервени обекти наблюдавани при полет и направени снимки на Юпитер и галактика М82.

Силно модифицираният Boeing 747SP, оборудван с 2, 70-метров телескоп, изстрелян на 25 май 2010 г. в 21:45 часа местно време от домашната си база, операционното съоръжение на НАСА Dryden Aircraft в Палмдейл, Калифорния. По време на осемчасовия полет до единадесет километра екипажът на 18 души, състоящ се от учени, инженери и техници, провери задълбочено работата на телескопа и направи първи инфрачервени наблюдения на тестови обекти в нощното небе.

Като кулминация на нощта, камерата FORCAST предостави изображения на галактика M82 и планетата Юпитер с различни инфрачервени дължини на вълната. За наземните телескопи и за космическите телескопи, управлявани в момента, такива данни са напълно недостъпни. "Трицветното изображение" на Юпитер показва топлината, изтичаща през празнини в облачния му покрив, с изображенията на M82 FORCAST наднича в междузвездните прашни облаци и показва няколко възли, всеки от които произвежда десетки хиляди звезди.

Стратосферната обсерватория за инфрачервена астрономия СОФИЯ © C. Томас / НАСА

Летяща обсерватория

„SOFIA съчетава ефективността на сателитните телескопи със сравнително лесната поддръжка на наземните обсерватории“, казва Алоис Химмес, ръководител на проекта на SOFIA в DLR, обобщавайки предимствата на летящата инфрачервена обсерватория. „СОФИЯ е като космическа обсерватория, която се прибира всяка сутрин вкъщи“, продължава Химес. „На максимална височина на наблюдение СОФИЯ позволява повече от 99 процента от водната пара в земната атмосфера да преминава през нея и следователно може да получи голяма част от космическото инфрачервено лъчение“, добавя Пол Херц.

Програмен учен от НАСА. показ

Екипът, който проведе наблюденията на First Light, се състоеше от международен екипаж от НАСА, Асоциацията за космически изследвания на университетите (USRA) и германския институт SOFIA (DSI). На борда му бяха и Тери Хертер и колегите му от университета Корнел в Итака, Ню Йорк. Те задействаха своята високо чувствителна инфрачервена камера FORCAST (Faint Object InfraRed-CAmera за телескопа SOFIA) за това първо наблюдение в полет.

„С FORCAST на борда на SOFIA можем да видим за няколко минути това, което е или невъзможно от земята, или може да бъде постигнато само с много часово излагане“, казва Тери Хертер.

Данни "Първа светлина" с добро качество

Самият телескоп е надхвърлил всички очаквания. BildСтабилността на изображението и точността на подравняването на телескопа, което може да се постигне само с много сложна технология за управление, напълно отговарят на нашите изисквания и дори ги надхвърлят. Изключителен инженерен подвиг, особено като се има предвид, че тези астрономически наблюдения са направени с мащабен телескоп от самолет с отворен люк на 800 километра в час (500 мили в час) ", казва Томас Кейлиг, главен инженер на DSI, отговорен за тестване на телескопа SOFIA.

Първият поглед към данните от „Първата светлина“ показва, че изображенията наистина са достатъчно остри, за да позволят астрономията в самия фронт на фронта на изследването. Сега най-накрая е време, потвърждава Алфред Краббе, научен директор на DSI. USRA и DSI са отговорни за научните операции на SOFIA от името на НАСА и DLR съответно.

Въведена е нова рама от астрономически открития

„Това е огромна стъпка към спектроскопските наблюдения на студената вселена“, продължава Краббе. Сега се радваме на предстоящите наблюдения с немския далечен инфрачервен спектрометър GREAT (немски приемник за астрономия на честотите на терагерц) под ръководството на Ролф G sten в Института за радиоастрономия Макс Планк в Бон

И директорът на оперативната мисия на СОФИЯ Ерик Йънг прогнозира: „Първият лек полет на СОФИЯ ще отвори нова ера на астрономическите открития. Ние сме в началото на 20-годишен период от безпрецедентни инфрачервени наблюдения, които значително ще разширят познанията ни за Вселената.

(Германски аерокосмически център (DLR), 31.05.2010 г. - DLO)