Фалшификаторите на „Човекът от Пилтдаун“ демаскират

Анализите говорят за Чарлз Доусън като жертва на изкопаемия световъртеж

Човекът Пилтдаун първоначално се смяташе за недоносен човек, но след това се оказа фалшификация и просто комбинация от маймунски и човешки кости. Ето реплика на музея на Стеркфонтен. © Anrie / CC-by-sa 3.0
чете на глас

Осъден след повече от 100 години: Виновникът в най-известната изкопаема измама в историята вероятно е намерен. Нови анализи на „Човека от Пилтдаун“ сочат, че Чарлз Доусън е фалшифицирал тези предполагаеми ранни човешки вкаменелости - предполагаемият откривател на мощите. Откъде са дошли костите и зъбите на фалшификатите и защо не е професионалист, който ги е подстригал, за да остареят по това време, сега изследователите са установили благодарение на съвременните методи.

„Човекът от Пилтдаун“ и до днес се счита за една от най-зрелищните научнофантастични науки някога. Историята започва през 1912 г., когато адвокатът и хобист Чарлз Доусън и палеонтологът Артър Уудуърд представят сензационна находка: В Южна Англия, близо до село Пилтдаун, Доусън е открил фрагменти от черепа, които сякаш идват от ранен човек. Докато сводестият череп изглеждаше човешки, долночелюстната и кучешката са по-черти на маймуна.

Половина маймуна, наполовина човек

Първото откриване на ранен човек на английска земя беше истинска сензация и предизвика вълнение в световен мащаб. Въпреки че по това време са издигнати някои съмнителни гласове, откриването на други предполагаеми ранни човешки вкаменелости на сайт, известен само на Доусън в Пилтдаун, най-накрая убеди повечето критици. „Човекът от Пилтдаун“ е кръстен след откривателя си Еоантроп даусони и първоначално официално е включен в родословното дърво на хората.

Само 40 години по-късно всичко е изложено като фалшив: Датиране с радиовъглерод разкрива през 1953 г., че предполагаемите първични кости са били най-малко няколкостотин години. Някой очевидно просто е обработвал химически мозъците на съвременен човек и челюст на маймуна и ги „подрязвал на стари“ и след това и погребвал и двете заедно. Но кой?

Кой беше виновникът?

"Въпреки поредица от научни изследвания, все още не е ясно кой е извършил фалшификацията", каза Изабел Де Гроот от университета в Ливърпул Джон Моуърс и нейните колеги. В допълнение към Доусън, Уудуърд и неговият помощник Мартин Хинтън бяха заподозрени дори йезуитът Тейлхард де Шардин и писателят Артур Конан Дойл, двамата от които тогава живееха близо до мястото. показ

Мощите на Пилтдаун (видени на гърба на таблицата) вече са анализирани. Университет на Ливърпул Джон Моурес

За да арестуват жертвата, De Groote и нейните колеги сега преразгледаха фосилите на Piltdown този път с най-модерно оборудване от микротомография до ДНК анализ и различни методи за микроскопия. Целта й беше да научи повече за възрастта и произхода на маймунската челюст и зъби, както и за човешкия мозък. Те също така искаха да разберат дали един или повече хора прилагат тази фалшификация по това време.

Орангутан, двама средновековни мъртви

Резултатите разкриха няколко вълнуващи подробности около измислицата. ДНК анализът разкри, че челюстта и кучето на черепа на Пилтдаун произхождат от орангутан - същото животно, като моларния зъб на предполагаемия втори поглезещ се човек в Пилтдаун. Лесовъдът трябва да е имал достъп до скелет на портокал, съхраняван или в музея, или от търговци.

Човешките части на черепа на Пилтдаун, включително част от черепа и челото, са били комбинирани от Фалер от костите на две, може би дори на три средновековни мъртви, казаха изследователите. Начинът, по който костите бяха подрязани, за да остарее, беше един и същ във всички случаи. "В Piltdown I и II същата замазка винаги се използваше за поставяне на зъбите в челюстта на маймуната, за сглобяване на костите на черепа и за придържане на чакъла до костта", съобщават от De Groote и нейните колеги.

Най-вероятният кандидат е Чарлз Доусън, разглеждан тук като втори отдясно на Артур Уудуърд исторически

„Доусън беше фелерът“

Според изследователите това оставя само едно заключение: „Методът и костта говорят само за един предшественик и това най-вероятно е Чарлз Доусън“, заявяват те. Защото той беше единственият човек, който познаваше и двете предполагаеми места на мощите на Пилтдаун. Освен това, като колекционер на любители, Доусън лесно би могъл да закупи орангутановите кости и човешки черепи от съответните търговци.

„Не само, че Доусън имаше достъп и контакти, за да вземе екземплярите, той беше и добър мрежов агент и знаеше точно какво очаква британската изследователска общност по време на липсваща връзка между маймуни и хора: голям мозък, лице, подобно на маймуна и силно вкаменели кости “, обясняват изследователите.

По същия начин за Доусън говори според нея доста непрофесионалния начин, с който някои фрагменти от Пилтдаун са били третирани по време на копаенето и изкуствено остаряване. „Фалшификаторът не е бил обучен консерватор“, докладват Де Гроот и нейните колеги. „Някои аспекти на работата му са непрофесионални, причинявайки счупване на костите, втвърдяване твърде бързо и зъби. Ученият палеонтолог, консерватор или музеен персонал не би го направил.

Яжте от амбиция?

„Остава обаче въпросът какво направи успешен адвокат с добра репутация на хоби геолог, палеонтолог и колекционер на изкопаеми сериен фалшификатор?“, Питат изследователите. Едно от възможните обяснения можеше да бъде алчността на Доусън за научно признание. Защото мечтаната му цел беше отказана дотогава: включването в престижното Кралско общество.

Въпреки че любителският изследовател Доусън е публикувал повече от 50 публикации до 1909 г., всички те са били достатъчно без значение. Така през 1909 г. той пише на Уудуърд: "Все още чакам" голямата находка ", но тя просто не идва ..." Според изследователите очевидно е, че Доусън най-накрая прибягва до самопомощ - и безцеремонно измисля големия си наход.

„Подправянето на мъжа Piltdown ни даде ценен урок“, заключават Де Гроот и нейните колеги. „Защото предупреждава учените към днешна дата, да се ръководят от нови открития на предварително създадени мнения. Вместо това са необходими научна цялост и строгост. "(Кралско общество отворена наука, 2016; doi: 10.1098 / rsos.160328)

(Кралско общество, 10.08.2016 - НПО)