Изследователите откриват най-големия папагал в света

Първичният папагал беше висок един метър и можеше да е месояден

Срещу него малките врабчета-птици действат като мравки в краката му: По този начин новооткритият гигант-папагал можеше да изглежда Херакъл неочакван през живота си. © Brian Choo / Flinders University
чете на глас

Зрелищна находка: Палеонтолозите откриха в Нова Зеландия единствения и най-голям гигантски папагал в света - като вкаменелост. Птицата с приблизително един метър е живяла преди 16 до 19 милиона години и е била два пъти по-тежка от най-големия жив папагал днес, както съобщават изследователите в списанието "Biology Letters". Със своя могъщ клюн Херакъл неочакван кръстен гигантски папагал може да е убил и погълнал дори други птици.

Преди хиляди години, когато първите маори стигнаха до Нова Зеландия, те се натъкнаха на огромни, два и половина метра щраусови птици - моасите. Тези гигантски птици, изчезнали днес, са подобно на Додос на Мавриций, класически примери за островния гигантизъм на птиците: те са разработили необичайни големи форми там, поради изолацията на островите липсват големи хищници. На Нова Зеландия съществуваше особено в ранния миоцен, преди 16 до 19 милиона години, цяло ято различни птици-гиганти, както доказват находките от изкопаеми.

„Не само Моас доминираше в птичия свят. На горския под, гигантски гъски и подобен на кран Aptornis тичаха наоколо, докато в небето гигантски орел управляваше небето “, обяснява Тревър Уорти от Университета Флиндърс в Австралия.

Сравнение по размер на сорока, човек и гигантския папагал Херакъл неспектатус. © Пол Скофийлд / Кентърбъри музей

Папагал с размер един метър

Сега Уорти и неговият екип откриха още един неочакван представител на новозеландските гигантски птици. В добре познатото находище на вкаменелости Сейнт Батънс в южната част на острова на Нова Зеландия Южна страна се натъкнаха на две кости на долната част на крака, които не можеха да бъдат причислени към никоя от вече известните праисторически птици с. Костите на възраст от 16 до 19 милиона показаха няколко типични черти на папагалските птици.

"Заключваме, че тези вкаменелости трябва да произхождат от папагал", отчитат Уорти и неговите колеги. От измерванията на костите на краката те заключават, че новооткритият вид папагал трябва да е висок един метър и да тежи около седем килограма. Тази птица беше около два пъти по-голяма и тежка от новозеландското Какапо, най-големият папагал, жив днес. показ

Първо доказателство за гигантизъм при папагали

„Досега никой никога не е открил изчезнал гигантски папагал никъде“, казва Уорти. Тъй като тази находка беше едновременно голяма и напълно неочаквана, изследователите кръстиха деветкраката птица Херакъл неспектант. „Този ​​гигантски папагал демонстрира, че папагалите сега също принадлежат към нарастващата група видове птици, които могат да развият гигантизъм на островите“, казват палеонтолозите.

Районът, където е живял гигантският папагал, е бил покрит от богата на видове субтропична гора в миоцена. В допълнение към повече от 40 вида птици костенурки, крокодили, прилепи и други бозайници, както разкриват находки от изкопаеми. Палмите, каменните дискове и други дървета вероятно доставяха плодовете си с богата храна за гигантския папагал и неговите съвременници.

Беше ли Херакъл месояд?

Но как точно изглеждаше Херакъл, дали може да лети и как живее, все още не се знае. Досега, въпреки фосилното богатство на обекта, изследователите са открили само останките на един-единствен екземпляр от този гигантски папагал. Това може да означава, че Херакъл не е бил много често срещан вид през живота си. „Неговата рядкост в този лагер е нещо, което бихме очаквали, ако Херакъл се изправи по-нагоре по хранителната верига“, казва съавторът Майк Арчър от Университета на Нов Южен Уелс, Сидни.

Но това означава, че гигантският папагал може да не използва мощния си клюн за напукване на плодовите кори: „Може би е ял нещо различно от класическата диета за папагали, може би дори други папагали“. казва Арчър. Защото папагалите са известни със своята приспособимост към храната. „Новите зеландски кеа, например, са разработили вкус към овче месо след въвеждането на овце от европейски заселници през 1773 г.“, обяснява палеонтологът.

Необходими са повече вкаменелости

Дали гигантският папагал наистина е бил месен fra или дори хищна птица, обаче засега е чиста спекулация. Неговият начин на живот и хранителни навици няма да бъдат изчистени, докато палеонтолозите не намерят повече, по-пълни вкаменелости на тази гигантска птица. Достойни и неговият екип също не изключват, че сред вкаменелостите на Сейнт Батан в допълнение към гигантския папагал крият и други изненади:

"Херакъл е една от най-зрелищните птици, които намерихме там", казва Уорти. „Но няма съмнение, че има много повече неочаквани видове, които да откриете в това интересно находище.“ (Royal Society Biology Letters, 2019; doi: 10.1098 / rsbl.2019.0467)

Източник: Университет Флиндърс

- Надя Подбрегар