Геко сваля завивките

Изследователите описват нови видове с причудлива отбранителна стратегия

Видът, роден на северозапад от Мадагаскар Geckolepis megalepis, измамва враговете с големите си мащаби. © F. Glaw
чете на глас

Принципът на гущерите е известен: атакувайте враг, хвърлете опашката. Някои гекони, от друга страна, имат още по-екстремна стратегия. В случай на опасност те изхвърлят цялата си рокля на навеса веднага. Сега изследователите са описали нова порода на тези причудливи същества. Особеността: Гущерът има необичайно големи люспи и може да ги хвърли дори по-бързо от сродните видове.

Геконите са особено известни със захвата на краката. Тя позволява на пъргавите гущери да се разхождат лесно по вертикални повърхности и дори по тавана. Геконите с мащаб на риба, родни на Мадагаскар, обаче имат още един трик, който е не по-малко завладяващ: те могат буквално да излязат от кожата си и да премахнат цялата си скала от тялото. Благодарение на тази стратегия хищник остава в устата само с люспи, докато геконът избяга.

Учените около Марк Шерц от Ludwig-Maximilians-Universität и Zoologische Staatssammlung München са описали нов вид от рода на тези причудливи същества. Особеното за гущера, открит в резервата Анкара в северозападен Мадагаскар и кръстен на Geckolepis megalepis: Той има най-големите везни, наблюдавани някога в гекон, както по отношение на размера на тялото, така и в абсолютни стойности.

Когато атакува хищник, но дори и с леко докосване, геконът буквално излиза от кожата му. © F. Glaw

Големи везни, бързо освобождаване

Необичайно големите, свободно разположени люспи са частично свързани с кожата. Тези анатомични характеристики могат да донесат значително предимство на малкото влечуго. Тъй като те имат по-голяма повърхност и по-голяма повърхност на триене в сравнение с монтажната повърхност, везните вероятно се отделят по-бързо от по-малките при свързани видове.

„Това, което наистина е забележително, е, че тези везни са енергийно скъпи за производство поради тяхната плътност, дебелина и евентуално осификация, но въпреки това те могат да бъдат откъснати с такава лекота и могат да бъдат регенерирани бързо и без белези“, казва Шерц. „Фактът, че геконите изглеждат толкова леко сърдечно рискуващи жизнената им кожа, подсказва, че тази стратегия за отбрана на врага е изключително важна за тяхното оцеляване в природата“, добавя неговият колега Франк Глау. показ

Първият вид след 75 години

За да разграничи надеждно новия вид от други гекони с рибна скала, екипът използва и техниката на микро-компютърна томография. Този метод осигурява триизмерни рентгенови изображения и позволява неинвазивно изследване на вътрешната анатомия на животните. По този начин изследователите успяха да идентифицират някои особености на черепа, които отличават Geckolepis megalepis от всички останали видове.

Фактът, че учените са успели да опишат гущера като нов вид изобщо, е почти рядък. За първи път от 75 години научно ще бъдат представени неизвестни досега видове риба в мащаб. Причината: Определянето на вида е трудно, тъй като мащабният модел е от голямо значение за таксономичното разграничаване.

Но точно това изхвърлят геконите. Поради това често се регенерира само непълно или неправилно. Преди повече от 120 години немският натуралист Алфред Воелцков отиде на лов с памучни пъпки, за да предотврати реакцията на отбраната. Днес учените се опитват да хванат гущерите възможно най-безконтактно, като ги примамват в найлонови торбички.

Модел за медицински приложения?

Въпреки това, Scherz и неговите колеги също не успяха: механизмът, който позволява на кожата и люспите да се регенерират само няколко седмици след освобождаването, за момента остава необясним. В бъдеще обаче може да намери приложение в регенеративната медицина, където изследванията вече са насочени към проучвания на крайници на саламандър и лебеди на гущери. (PeerJ, 2017; doi: doi.org/10.7717/peerj.2955)

(PeerJ / Staatliche Naturwissenschaftliche Sammlungen Bayerns, 08.02.2017 - DAL)