ГЕОТЕХНОЛОГИЕН във фокус

Експедицията на NAMIBGAS изчиства причинителя на токсичните сероводородни облаци

Избухване на газ от Намибия НАСА / GSFC
чете на глас

От време на време край бреговете на Намибия се появяват огромни облаци от силно токсичен сероводород от морските дълбини, които имат катастрофални последици за морската екосистема. За да изяснят произхода и образуването на тези газови облаци, морските изследователи Warnemünde и Bremer пътуваха в Намибия като част от BMBF проекта NAMIBGAS.

Според широко разпространена хипотеза източникът на токсичния газ е в утайката. Оттам трябва да премине във водния стълб - постепенно или рязко, когато, например, уплътняващите бактерии изчезват и вече не пречат на прехода от утайката към океанската вода.

Воден стълб като източник на серен газ?

Океанографите от Warnemünde преследват друга хипотеза: те познават бактериалното производство на сероводород в свободна вода от Балтийско море. Те искаха да знаят дали тези процеси протичат дори в много продуктивните райони на Намибия. За да могат да извършват директни измервания по време на „огнище на газ“, те преминаха с изследователския си съд A. v. Хумболт във въпросната морска зона по време на годината, в която досега са наблюдавани повечето огнища на газ.

Изследователите имаха не само добра логистична подкрепа и късмет от своя страна. На актуални сателитни снимки от Южна Африка, които им бяха изпратени чрез интернет през Warnemünde на кораба, те откриха доказателства за отсечка от брега, която изглеждаше "подозрителна в газ". В действителност, само на няколко морски мили от въпросната брегова ивица, те се удрят в дълбока вода на дълбочина от няколко дециметра, широка около 20 морски мили и дължина около 200 километра, разтворен сероводород. Изследователите бяха свидетели на огнище на сероводород!

Анализът на химичните компоненти на този воден пакет показа, че иначе изобилният в дълбочина воден нитрат е напълно консумиран. За Warnemuende това е сигурна индикация, че облакът не може да се издигне само от утайката, но също така е образувал сероводород във водния стълб. показ

Бактериите като „виновници

В морските райони, богати на хранителни вещества, бързо се наблюдава изчерпване на кислорода в дълбоките водни слоеве, тъй като умиращата органична субстанция се разлага от бактерии, използващи кислород. След като кислородът, разтворен във водата, се консумира, бактериите използват друг източник на кислород: те използват кислорода, свързан в нитрата и превръщат това азотно съединение в нитрит.

Ако този източник също се изчерпи, те използват съществуващия сулфат във водата като източник на кислород и го редуцират до сероводород. Тъй като те трябва да изразходват най-много енергия за този химичен процес, те имат достъп до кислорода, свързан в сулфата, само когато присъстващият във водата нитрат е напълно изразходван.

Хидротермален източник MARUM

В утайката образуването на сероводород протича по принцип по същите закони. Ако газът идваше от утайката, нитратите вероятно все още биха били намерени в горния воден стълб. Тъй като това не беше така и предвид огромните размери на облака от сероводород, морските учени приемат, че тяхната хипотеза е вярна, че и тук, както в Балтийско море, седироводородът се образува извън седиментите.

Междувременно по FS A. v. В Хумболт настъпи промяна в научната професия. Палката е предадена на риболовни биолози от Центъра за тропическа морска екология в Бремен, които до 10 февруари ще проучат условията на растеж на рибните ларви в района на Намибия. На 13 февруари, със старта на третия етап от пътуването, работата по проекта NAMIBGAS ще продължи. Тогава геолози от Института за изследване на Балтийско море Warnemünde (IOW) ще разгледат по-отблизо утайките на намибийския шелф.

NAMIBGAS се популяризира от BMBF в рамките на основната тема „Континенталните страни: фокусни точки в потенциалното използване и опасния потенциал на Земята“ в програмата GEOTECHNOLOGIEN.

Повече информация за изследователската програма можете да намерите тук в go.de.

(Институт за изследване на Балтийско море Warnemünde, 02.02.2004 - NPO)