Най-големите дървета, открити на изключителна височина

В планините на Папуа Нова Гвинея растат 40 метра високи "гиганти"

Тропическа планинска гора в Паупа Нова Гвинея: на голяма надморска височина дърветата растат изненадващо високо. © Мишел Вентер
чете на глас

Рекорд по височина: Във високопланинските райони растителността обикновено достига доста малки пропорции - не е така в Папуа Нова Гвинея. Там изследователите откриха тропически дървета в тропическата гора на височина около 3000 метра. В крайна сметка, между 30 и 40 метра височина, някои екземпляри се простират. Особеността: В други части на света местните дървета обикновено не растат по-големи от 15 метра на тези височини.

Дали в тропиците, в умерените ширини и дори в далечния север: има дървета почти навсякъде по земята. Счита се, че повече от три трилиона от тези растения растат на нашата планета. Рекордът по размер се държи от понякога до 115 метра висок крайбрежен секвоя дървета на западния бряг на САЩ, следван отблизо от гигантския евкалипт, който достига почти 100 метра.

За да нараснат до такива огромни размери, растенията трябва да намерят най-добрите условия. Обикновено това не е така в оскъдните местообитания на високи планини: „Общото учение е, че високите планини произвеждат малки дървета“, казва Мишел Вентер от Университета на Северна Британска Колумбия в Принц Джордж, Канада. Изследователката и нейният екип обаче направиха откритие, което оспорва това предположение.

По време на експедиция изследователите се натъкнаха, наред с други неща, на този голям екземпляр. © Мишел Вентер

40 метра, вместо 15 метра

За своето проучване учените взеха дърветата на Папуа Нова Гвинея под микроскоп. Общо те проучиха 195 горски парцела в провинция Моробе - от низинските гори на северния бряг до големите височини на тропическата планинска гора. Особено изненадите им в крайните планини между 2400 и 3100 метра бяха изненада.

Защото в планините растяха невероятно големи дървета. В други части на света местните дървета обикновено не растат по-големи от 15 метра в тези височини. „Тропическите планински гори обикновено са клякащи и сковани“, казва Вентер. "Но ние открихме повече от 15 семейства дървета, някои от които достигат между 30 и 40 метра."

Трибуна на височина?

Един от най-високите екземпляри е 41-метрова кора от вида Nothofagus starkborghii, както съобщава екипът. В Папуа Нова Гвинея най-големите дървета в света биха могли да живеят в такива изключително високи животи. За сравнение, рекордьорите сред гигантските дървета на земята, дърветата на мамут с четка, растат на височина най-много 920 метра.

Както установяват изследователите, климатът на планинските върхове на Папуа Нова Гвинея е забележително подобен на този на мъгливия западен бряг на САЩ, дом на американските гиганти. Тези уникални условия на голяма надморска височина могат да бъдат причина за неочакваните размери на дърветата, които растат там.

Особено уязвими

Но загадката на големите в планината все още не е напълно решена: „Трудно е да се повярва, но защо и при какви обстоятелства дърветата прерастват в гиганти, все още не е идеална Постоянно се сортира “, казва съавторът Майкъл Бърд от университета Джеймс Кук, Кернс, Австралия.

Но бъдете сигурни: „Големите дървета са особено уязвими от заплахи като болести или климатични промени - и поради техния размер и възраст те могат да бъдат трудни да се адаптира към бързо променящите се, влияещи на човека условия на околната среда “, заключава изследователят. (Global Change Biology, 2017; doi: 10.1111 / gcb.13741)

(Университет на Куинсланд, 31 май 2017 г. - DAL)