Открит най-ярък квазар от ранния космос

12, 8 милиарда светлинни години масовите гиганти блестят по-ярко от 600 трилиона слънца

На разстояние 12, 8 милиарда светлинни години и толкова ярки, колкото 600 милиарда слънца: новооткритият квазар е най-светлият от ранния космос. © ESA / Хъбъл, НАСА, М.
чете на глас

Древен гигант на Земята: Астрономите са открили най-яркия квазар на ранния Космос. Активното ядро ​​на галактиката свети по-ярко от 600 милиарда слънца и вече е на 12, 8 милиарда години. Той идва от време само няколкостотин милиона години след Големия взрив. Изследователите го проследявали с помощта на гравитационна леща - галактика на преден план, която усилва и увеличава светлината от далечния квазар.

Квазарите - квазизвездни обекти - са сред най-ярките обекти във Вселената. Те се състоят от свръхмасивна черна дупка в центъра на далечна галактика, която абсорбира огромни количества материя. В процеса на енергия се отделя под формата на радиация, която е видима за милиарди светлинни години.

Търсете древни квазари

Междувременно астрономите вече са открили квазари, които са на близо 13 милиарда години. Как обаче тези масови гиганти са се появили толкова скоро след Големия взрив и тяхната роля за формирането на звезди в ранния Космос, е само частично разбрано. Една от причините: Досега бяха открити само няколко изключително стари квазари.

Снимка на квазара J043947.08 + 163415.7 и галактиката на преден план, която действа като гравитационна леща. © NASA / ESA, X. Fan / University of Arizona

Специален представител на тези първобитни масови гиганти сега откриха астрономите около Xiaohui Fan от университета в Аризона. Изследователите откриха квазара J043947.08 + 163415.7 с помощта на гравитационна леща - слаба галактика на преден план, чиято гравитация увеличи светлината на далечния квазар с около 50 пъти и го увеличи три пъти.

По-леки от 600 трилиона слънца

Новооткритият квазар е на 12, 8 милиарда светлинни години от нас, датиращ от времето на реионизация - ерата, в която излъчването на първите звезди йонизира неутралните водородни облаци в Космоса. Квазарът излъчва толкова ярки, колкото 600 милиарда слънца, което го прави един от най-ярките обекти на ранния космос и най-яркият квазар, открит някога от ефекта на гравитационната леща. показ

"Вероятно би трябвало да намерим само няколко по-ярки квазари от този в цялата наблюдаема вселена", казва Фен. "Търсихме нещо подобно дълго време." По-нататъшното разследване разкри, че свръхмасивната черна дупка в Сърцето на далечната галактика обхваща стотици милиони слънчеви маси и поглъща огромни количества материя. В същото време обаче около 10 000 нови звезди могат да бъдат създадени в тяхната среда всяка година.

„Фантоми“ от ранния космос

Астрономите отдавна подозират, че трябва да е имало много активни галактически ядра в ранния космос, като J043947.08 + 163415.7 дас и че излъчването им е предизвикало реионизация. Но засега броят на наблюдаваните стари квазари е далеч под предполагаемите. „Следователно това откритие е изненадващо и важно откритие“, каза съавторът Фабио Пакучи от Йейлския университет.

Както обясняват изследователите, много от древните квазари може да са били скрити от галактики на преден план. Въпреки че тези галактики усилват светлината на далечните масови гиганти, в същото време те „замърсяват“ силно червено изместената светлина на тези квазари със собствена, по-синкава светлина. "Нашите теоретични проучвания предвиждат, че може би сме пренебрегнали значителна част от подобни" фантомни квазари ", казва Пакучи. Сегашната находка предоставя ценна информация за това как да се открият тези „фантоми“ така или иначе. (Astrophysical Journal Letters, 2019; doi: 10.3847 / 2041-8213 / aaeffe)

Източник: обсерватория WM Keck, Научен институт за космически телескопи

- Надя Подбрегар