Хималаи: Езерото на скелета е загадка

Откъде са дошли стотиците мъртви на брега на езерото и защо са умрели?

Стотици човешки скелети лежат на брега на това езеро, което се намира високо в индийските Хималаи. Когато умирали и откъде са дошли, изследователите са изучавали за първи път. © Atish Waghwase
чете на глас

Мистериозни смъртни случаи: Стотици древни скелети лежат на брега на езерото Ропкунд, високо в Индийските Хималаи. Сега ДНК анализите разкриват, че тези мъртви не са загинали при едно бедствие, както се смяташе по-рано. Вместо това има до хиляда години между тях. Също така е озадачаващо: група от тези мъртви дойде от Средиземноморието - и по този начин от район на хиляди километри.

Единственото 40 метра голямо езеро Роопкунд се намира дълбоко в планините Хималая на 5, 029 метра надморска височина. Но въпреки отдалеченото си местоположение, той изглежда е получил изненадващо количество посетители в миналото. Защото по бреговете му има стотици стари скелети на човечеството. Кога и защо веднъж тези хора са умрели, все още не е ясно. Според местните легенди това е група поклонници, поразени от богинята Нанда Деви. Други подозират, че някога експедиция или армейска част е била изненадана и убита от виелица.

Човешки кости се разпръснаха по бреговете на езерото Ропкунд. © Химадри Синга Рой

Без експедиция, без епидемия

Какво наистина се е случило с Мъртвите от езерото на скелета и откъде са дошли, сега е проучено за първи път от международен изследователски екип начело с Дейвид Райх от Харвардския университет и Нираж Рай от изследователския център на CSIR в Хайдерабад. Изследователите са подложили ДНК проби от 71 от скелетите на Roopkund на ДНК анализ, изотопни измервания и радиовъглеродни датировки.

Резултатът: сред загиналите има приблизително еднакъв брой мъже и жени, но няма по-тясно свързани личности. Това не се вписва с армейски отряд или експедиция, нито с група семейства или тясно свързани поклонници. "Не открихме също никакви доказателства за инфекция с бактериални агенти, което говори против предположението, че тези мъртви са жертви на епидемия", казват изследователите.

Мъртви също от Средиземноморието

Но кои бяха тези мъртви тогава? Първи намек бяха дадени от ДНК анализите на костните проби: "Скелетната генетика ни изненада много", казва първият автор Едаоин Харни от Харвардския университет. Защото мъртвите не бяха само от близката среда. Въпреки че 23 индивида са от индийски произход, те идват от много различни региони на субконтинента. показ

Още по-изненадващо обаче беше произходът на 14 други загинали: те имаха подпис, характерен за средиземноморския регион. „Неминуемо възниква въпросът как мигранти от източното Средиземноморие, с много нетипичен профил на потекло за този регион, дойдоха тук и загинаха на това място“, казва Райх. Друг мъртвец дойде от Югоизточна Азия. Това означаваше, че дори и малката извадка от изследваните досега скелети принадлежи към три различни групи на произход.

Между смъртните случаи има хиляда години

Резултатът от запознанствата също е озадачителен: те разкриха, че не всички от тези хора биха могли да умрат едновременно по време на събитие. Вместо това между индийските и средиземноморските мъртви са около хиляда години: групата от индийски произход умира през седмия до десетия век, групата от средиземноморския, обаче, едва през 17-ти до 20-ти век. „Тези резултати показват, че скелетите на езерото Рупкунд трябва да са загинали при поне две отделни събития“, обясняват Райх и неговият екип.

Но с коя? Поне за групата на мъртвите индийци, изследователите предположиха: „Въпреки че езерото Ропкунд не е по нито един главен търговски път, то е част от поклоннически маршрут - поклонничеството Нанда Деви Радж Лат, което е и до днес. дванадесет години “, обясняват те. Надписите в близките храмове предполагат, че тези поклонения са се случвали преди 1200 години. Поне част от индийските мъртви биха могли да загинат по време на такова поклонение.

R tsel около средиземноморските мъртви останки

Втората група, мъртвите от Средиземноморието, е много по-трудна за обяснение. „Съблазнително е тези хора да се разглеждат като потомци на индо-гръцко население от времето на Александър Велики“, казват изследователите. Но тогава генетичният им материал трябва да показва поне следи от смесване с местни популации, което не беше така.

"Вместо това данните сочат, че имаме група несвързани мъже и жени, родени по време на османското владичество в източното Средиземноморие", обяснява Райх и неговият екип. Това, че тези хора са участвали в индуистко поклонение, е малко вероятно. Защо потърсиха това отдалечено езеро във високите части на индийските Хималаи и как са умрели там, остава необяснено.

„Откриването на индивиди от Средиземноморието подсказва, че езерото Рупкунд не е било само от местен интерес, но и че хората от цял ​​свят са дошли тук“, казва Харни. Рай добавя: „Досега не е ясно какво ги е довело тук и как са умрели. Надяваме се, че това първо разследване ще бъде последвано от още много за изясняване на тези проблеми. "(Nature Communications, 2019; doi: 10.1038 / s41467-019-11357-9)

Източник: Институт Макс Планк за историята на човешката история

- Надя Подбрегар