Малки астероиди: изненадващо ниска плътност

Твърдените твърди парчета се състоят от много отделни части

Художествено представяне на възможните форми на астероида 2011 MD © НАСА Лаборатория за реактивни двигатели
чете на глас

Всичко, но не твърдо: Малките астероиди могат да бъдат и летяща купчина камъни или прашен облак с твърда сърцевина, а не едно парче. Това откриха американските астрономи с помощта на инфрачервени наблюдения. Изненадващото откритие се отнася до астероид, който е НАСА като мисия.

Според народното вярване астероидите са просто камъни в космоса. Напоследък обаче се натрупват изненадващи наблюдения на тези бучки: те сякаш се разбиват мистериозно, държат се повече като комети или са странно съставени. Тъй като теоретично е възможно астероидът на близо до Земята да се блъсне в атмосферата и да удари катастрофално върху Земята, астрономите разбираемо искат да съберат възможно най-много информация. За тази цел НАСА дори планира да заснеме астероид през 2020 г. и да го премести като учебен обект близо до земята.

Данни от инфрачервено лъчение

Една възможна мишена за подобна мисия е околоземният астероид 2011 MD. Това се приближи до Земята през 2011 г. само на 12 000 километра и трябва да се приближи след около десет години. С височина от около шест метра изглежда, че е лесна за управление цел. Според астрономите Дейвид Трилинг и Майкъл Момерт от университета в Северна Аризона обаче той е сложен кандидат: той е всичко друго, но не и единствен, солиден парченце.

Използвайки инфрачервени сензори от космическия телескоп „Спицер“, астрономите анализираха 2011 MD за подготовка за потенциалната мисия на НАСА. Инфрачервеното лъчение е особено подходящо за наблюдение на астероиди: за разлика от видимата светлина, дори малките, но силно отразяващи астероиди могат да бъдат разграничени от големи, но тъмни.

65 процента празно пространство

Те откриха: 2011 MD има много прекалено ниска плътност, за да се състои от едно парче скала в своята маса и размер. Това е в рязък контраст с предположението, че малките астероиди са единични камъни, произхождащи от сблъсъците на по-големи астероиди. Поне за MD MD това не е вярно: „Разбрахме, че 65 процента от тях са празни“, казва Момерт. показ

Как точно изглежда астероидът, астрономите не могат да кажат със сигурност. Или е натрупване на много малки камъни, или твърдо, заобиколено от облак прашно скално ядро. Резултатите са подкрепени от данни от преди открития астероид 2009 BD, с много подобен вид. Обаче астрономите отначало пренебрегват това: „Когато видите това за първи път, смятате, че това е просто аномалия“, казва Трилинг. „Но във втория от двата човек започва да мисли, че малките астероиди може да не изглеждат така, както всички си мислеха“.

Целта на мисията изчезва зад слънцето

Момърт и Трилинг сега се надяват на по-нататъшно време за измерване с телескопа Шпицер, да вземат още малки астероиди под микроскоп и да идентифицират външния им вид. "Това е област, която не е особено проучена, тъй като е много трудно да се наблюдават тези обекти и да се определят техните свойства", обяснява Момерт. „Плътността на 99, 9 процента от всички астероиди е неизвестна.“ Астрономите сега добавиха два в краткия списък с известни плътности.

Въпреки това, за повече информация относно потенциалната цел на мисията за MD MD за 2011 г., НАСА трябва да бъде търпелива засега: този астероид изчезва за следващите седем години от гледна точка на Земята слънцето. Едва тогава ще стане видим отново за телескопи и по-нататъшни изследвания.

(The Astrophysical Journal Letters, 2014; doi: 10.1088 / 2041-8205 / 789/1 / L22)

(Университет Северна Аризона, 23 юни 2014 г. - AKR)