Дино с дълго гърло със сърце в опашката

Титанозаврите, открити в Танзания, имат необичайни опашни кости

Така можеше да изглежда новооткритата Titqanosaurier Mnyamawamtuka moyowamkia. © Марк Уитън
чете на глас

Фонд "Херцигер": В Танзания палеонтолозите са открили вкаменелостта на 100-милионна титанозавър. Нейната особеност: тревопасното тревопасно дърво е имало забележими кости във формата на сърце - кваси, подходящи за Свети Валентин. Новият Titanosaurier предоставя ценна представа за биоразнообразието на тази група животни в Кредата, защото досега най-добре запазените вкаменелости на Titanosaurier идват от Южна Америка.

Масивно тяло с форма на варел, дълга опашка и шия с малка глава - това бяха типичните черти на Титанозауриера. Тези тревопасни сауроподи, които са широко разпространени в южното полукълбо, бяха сред най-тежките и най-големи сухоземни гръбначни животни, които някога са живели на Земята. Гиганти като Dreadnoughtus, Rapetosaurus или Argentinosaurus бяха дълги повече от 20 метра и тежаха до 60 тона. Потомството й обаче първоначално беше малко повече от куче.

Кости в скалата

Друг представител на тези креда гиганти сега са открили Ерик Горшак и Патрик О'Конър от Университета Охайо в Атина. Те откриха около 100 милиона години вкаменелост на титанозавър на стръмната скала на кариера на ръба на източноафриканската рифтова долина. Още през 2004 г. палеонтолозите забелязват кости, стърчащи от скалата.

Илюстрация на Mnyamawamtuka със сърцевидна кост на опашката и един от нормалните прешлени. © Марк Уитън

Възстановяването на тези находки обаче не беше лесно: отначало изследователите трябваше да рапилират и открият костите, окачени в катерещата сбруя. По-късно са използвани допълнителни механични средства за разкопки. Минаха години, докато всички кости бяха възстановени и можеха да бъдат изследвани. "Без намесата на полевите екипи скелетът щеше да бъде ерозиран от скалата и да се измие в реката през интензивните сезони на дъждовете", казва О'Конър.

Опашни кости във формата на сърце

Но усилието си струваше: костите се оказаха скелет на неизвестен досега вид титанозавър. Вече това е особеност, тъй като повечето вкаменелости на Титанозавър са открити досега в Южна Америка, на континента, който е бил свързан с Африка по времето на динозаврите. Едва наскоро pal ontologists подбраха някои африкански представители на тези гигантски динозаври. Скелетът е и един от най-пълните в Африка, открит някога, както сочат изследователите. показ

И още една особеност на новия Titanosaurier: Неговите каудални прешлени са сърдечно съблечени. В напречен разрез опашката на този динозавър има форма на сърце. Поради тази уникална особеност, изследователите са нарекли този динозавър "Mnyamawamtuka moyowamkia", което на суахили означава "животното от Мтука с опашка във формата на сърце".

Поглед върху африканския живот на Креда

За палеонтолозите новият титанозавър също е вълнуващ, защото предлага нов поглед върху биоразнообразието и еволюцията на тези първични гиганти. "Въпреки че титанозаврите бяха една от най-успешните групи динозаври до края на масовото изчезване на Креда, историята на ранното им развитие е до голяма степен на тъмно, особено от африканската страна", казва Горшак.

Скелетните особености на Mnyamawamtuka разкриват сега, къде в родословието на Titanosaurier трябва да се класифицира новото вписване и колко тясно е свързано с останалите представители на Африка от неговата група. „Има някои интересни съвпадения с друг динозавър, Малавизавърът, открит точно зад границата между Танзания и Малави“, казва Горшак.

"Фактът, че информацията за животно с форма на сърце се пуска точно в седмицата на Свети Валентин, разбира се, пасва много добре", коментира Джуди Ског от Националната научна фондация. (PLOS ONE, 2019; doi: 10.1371 / journal.pone.0211412)

Източник: Университета в Охайо

- Надя Подбрегар