Последният открит динозавър в Африка

Вкаменелостта датира от времето непосредствено преди изчезването на динозаврите

Chenanisaurus barbaricus е живял в Северна Африка преди около 66 милиона години - близо до края на масовото изчезване на Креда. © Nick Longrich, Център за еволюция на Milner / University of Bath
чете на глас

Едно от последните по рода си: В Мароко палеонтолозите откриха един от най-младите вкаменелости на динозаври в света. Далечният роднина на тиранозавъра е на около 66 милиона години и по този начин датира от времето непосредствено преди масовото изчезване в края на Креда. Рядката находка също дава ценна представа за живота на Африка в този момент.

Ерата на динозаврите приключи преди 66 милиона години с масовото изчезване в края на Креда - това много е ясно. По-малко ясно е обаче дали вулканичните изригвания или въздействието на астероида Chicxulub са отговорни - или може би и двете. Също така как рязко умрели динозаврите е спорно: европейските динозаври изглежда са измрели внезапно, но други видове очевидно са изчезнали по-рано.

Досега обаче до голяма степен беше неизвестно как са били динозаврите в Африка. „Почти нямаме фосили на динозаври от онова време“, обяснява Никълъс Лонгрич от университета в Бат. „Съответно, ние знаем малко за фауната на динозаврите в Африка в края на Кредата. По-ценните са прозренията, които новият динофонд предоставя сега.

Сухопътен динозавър в морската седимент

Вкаменелостта е открита във фосфатна мина в мароканския басейн Oulad Abdoun. Този район е бил наводнен от морето преди 66 милиона години, а на дъното на този плитък океан са се отлагали фосфатни носещи седименти. Те включваха фрагмента от челюстта на динозавъра и някои зъби.

„Доста необичайно е да намерите динозавър в морска скала“, обяснява Лонгрич. "Това е малко като търсене на изкопаеми китове и внезапно откриване на изкопаеми лъви вместо това." Но по-внимателно разследване потвърди, че всъщност е реликва на нормално сухоземна динозавър. Може би динозавърът е загинал, докато преследва плячка в плитка вода или може би по време на буря. показ

Разбойник със силна муцуна

Кръстеният динозавър Chenanisaurus barbaricus беше един от абелисавридите - той беше един от най-добрите хищници на своето време. Подобно на тиранозавъра в Северна Америка и Азия, месоядните абализари доминират над дивата природа в южното полукълбо. Те също вървяха на задните си крака и имаха само малки, доста рудиментарни ръце. За разлика от Tyrannosaurus rex и много от съвременниците му обаче, абелисавридите не носеха пера, а рокля против пърхот.

Необичайно обаче Chenanisaurus имаше много къса, но силна и много висока челюст. Тя се различава значително от вкаменелостите на Абелисарие, известни от Южна Америка, както съобщават изследователите. С дължина от седем до осем метра, Ченанизавър също беше изключително голям за Абелизавър. Със своите размери и силна уста динозавърът може дори да е ловувал и пленявал големите тревопасни титанозаври.

Един от последните динозаври в Африка?

Най-важното е, че Ченанизавър е живял преди около 66 милиона години, точно преди да започне масовото изчезване. "Това е невероятно рядка находка - почти като печалба от лотария", казва Лонгрич. "Това може да е един от последните динозаври в Африка, преди масовото изчезване да заличи тази група животни."

Както палеонтолозите обясняват, присъствието на този динозавър в Северна Африка доказва, че динозаврите, произлезли от първостепенните гущери на древния южен континент Гондвана, са оцелели до края на Кредата. Въпреки че динофауната на южното полукълбо се различава значително от тази на северното полукълбо, изглежда катастрофата е изпреварила и двете доста внезапно. (Крейдови изследвания, 2017; doi: 10.1016 / j.cretres.2017.03.021)

(Университет Бат, 05.05.2017 - НПО)