Открит е старчески изкопаем гигантски пингвин

Пингвините можеха да са създадени по времето на динозаврите

Костите на краката на изкопаемия гигантски пингвин (по-горе) в сравнение с тези на императорски пингвин © Senckenberg
чете на глас

Гигант на вата: В Нова Зеландия палеонтолозите откриха вкаменелостта на 1, 50 метра пингвин. Вече на 61 милиона години птицата е почти два пъти по-стара от най-стария известен гигантски пингвин. Находката показва, че пингвините достигат удивителни размери малко след края на динозаврите и вероятно са възникнали по-рано, отколкото се смяташе досега.

Пингвините са истински глупаци сред птиците: Те са превърнали крилата си в перки и ядат риба, но не могат да я вкусят. В допълнение, изисканата наноструктура на перата им гарантира, че замръзващият студ на тяхната антарктическа родина не може да им навреди.

Кога обаче се родиха първите пингвини и какви корекции вече имаха, засега беше изяснено само частично. Например, вкаменелости на около 36 милиона годишни пингвини доказват, че някога тези птици са нараснали значително по-големи от днешните - до един и половина метра.

Нова находка при река Уайпара

Сега Джералд Мейр от изследователския институт в Сенкенберг във Франкфурт и неговите колеги са открили друг гигантски пингвин, който е още по-стар. Вкаменелостта идва от 61-милионна скална формация на река Вайпара в района на Кентърбъри, която преди беше известна с птичи фосили от периода малко след изчезването на динозаврите - включително най-старият известен пингвин някога.

"Особеността на този вкаменелост е, че той се различава значително от известните досега находки на пингвини от този раздел от земната история", обяснява Майр. „Костите на краката, които изследвахме, показват, че новоописаният пингвин е бил много по-висок от описания по-рано негов роднина през живота му.“

Гигантският пингвин Waipara в сравнение с императорски пингвин и човек Senckenberg

По-висок от съвременниците си

Новооткритият гигантски пингвин достигна размер на тялото 1, 50 метра и по този начин беше почти толкова висок, колкото почти 30 милиона години по-младия гигантски пингвин от Перу. Всъщност гигантският пингвин на Вайпара изглежда по-скоро на по-късни роднини, отколкото на познатите си съвременници на Вайпара. „Принадлежи към вид, който е по-тясно свързан с пингвините от по-късни периоди“, казва Мейр.

Според палеонтолозите тази находка потвърждава, че многообразието на пингвините е значително по-голямо, отколкото се е смятало преди малко след края на Креда. Дори тогава на река Уайпара имаше поне два много различни вида от тях. Това може да означава, че еволюцията на пингвините е започнала много по-рано, отколкото се е смятало преди това вероятно по времето на динозаврите. (The Science of Nature, 2017; doi: 10.1007 / s00114-017-1441-0)

(Научен институт в Сенкенберг и природни музеи, 23.02.2017 г. - НПО)