Открит е най-старият плъзгащ бозайник

Предшественици на Gleithrnchen & Co плаваха от дърво на дърво преди 160 милиона години

Така може би е изглеждал първоначалният планер Maiopatagium furculiferum. © април I. Неандър / Учикаго
чете на глас

Праисторически скили: Предшественици на днешните бозайници очевидно откриха елемента на въздуха удивително рано. Това се потвърждава от два вкаменелости, открити в Китай от юрския период. Тези останки от ранни бозайници имат специфични анатомични адаптации, които позволяват на животните да се плъзгат от дърво на дърво, най-вече като мембрана, подобна на кожата между крайниците. Това е най-старото откриване на хлъзгави бозайници.

По традиция птиците и насекомите се считат за владетели на небето в животинското царство. Но също така някои бозайници са открили този елемент за себе си - например прилепи или Gleithörnchen. Те имат способността да се плъзгат във въздуха или дори да летят. От еволюционна гледна точка тази адаптация е решаващо предимство. За тези, които могат да плават от дърво до дърво високо нагоре, могат да намерят храна, която е трудно или невъзможно да се достигне за други сухопътни животни.

Две новооткрити вкаменелости от Китай сега показват, че предшествениците на днешните бозайници очевидно завладяват тази екологична ниша изненадващо рано. Както съобщават изследователи около Zhe-Xi Luo от Чикагския университет, праисторическите планери на изчезналата група бозайници Haramiyida са на възраст 160 милиона години и вече показват типичните анатомични особености на плъзгащите се същества.

Изкопаемият Maiopatagium furculiferum furioliferum от 160 милиона години проявява характерни черти на планер. © Zhe-Xi Luo / UChicago

Анатомия на плъзгач

Дългите крайници, ръцете и краката с дълги пръсти, както и гъвкавите раменни стави дадоха на тези животни необходимата пъргавина за живот като планер. Ясно е обаче, че фосилите разкриват подобна на кожата мембрана между предмишницата и предмишницата - тя е много добре запазена и в двете.

„Удивително е, че адаптацията към въздуха се появява толкова рано в еволюционната история на бозайниците“, казва съавторът Дейвид Гросник. Maiopatagium furculiferum и Vilevolodon дипломат, както учените нарекоха двата фосила, сега са най-старите известни планери сред ранните бозайници. показ

Ранна диверсификация

Учените отдавна вярват, че предците на днешните бозайници са имали малко възможности да завладеят различни поминъци - наред с други неща заради конкуренцията с доминиращите тогава динозаври. „Но сега става все по-ясно и по-ясно колко разнообразни са били предците на съвременните бозайници“, казва Луо.

Новооткритите планери от юрската ера доказват за пореден път, че ранните смукатели заемат широк спектър от екологични ниши - и също така знаят как да използват елемента въздух за себе си. "Изглежда, че крайъгълният камък на успешната диверсификация на S Diversuger е положен отдавна", заключава Луо. (Nature, 2017; doi: 10.1038 / nature23476)

(Университет на Чикаго, 11.08.2017 - DAL)