Царевицата превръща хамстерите в канибали

Еднодневната царевична диета при монокултури води до недостиг на витамини и промени в поведението

Въпреки че царевицата е хранителна, тя не съдържа почти никакъв използваем витамин В3 - и това има фатални последици. © Снимки на Алекса / Pixabay
чете на глас

Ужасна монотонност: За полевите хамстери животът в царевичните монокултури може да завърши фатално. Защото едностранната диета с царевица причинява недостиг на витамини, който напълно променя поведението им. Женските хамстери губят майчиния си инстинкт и ядат собствените си млади, както сега доказват експериментите. Този фатален ефект би могъл да бъде една от причините запасите на някога обикновените полеви хамстери да се сринат толкова драстично.

Европейският обикновен хамстер (Cricetus cricetus) някога е бил често срещан в нашите полета, но днес е един от застрашените видове в Европа. По-ранните времена на прибиране на реколтата, монокултурите, липсата на полеви полета и използването на пестициди затрудняват хамстера да намери достатъчно храна за себе си и своите млади. Поради това популациите на гризачите през последните десетилетия рязко се свиха.

Царевица пълна за женски хамстери

Дали това се дължи само на липса на храна или дали монотонността на храната също играе роля, сега е проучена по-отблизо от Матилде Тисиер и нейните колеги от Университета в Страсбург. В своите експерименти изследователите хранели женски хамстери от събуждане от зимен сън до раждането на техните малки с всякакво количество пшеница или царевица. Освен това гризачите получавали или пет грама земни червеи, или пет грама детелина на ден.

Всички варианти на фуражи съдържат приблизително еднакво количество хранителни вещества и калории. След раждането на момчетата изследователите наблюдават поведението на майките на хамстерите и тежат майките и потомството редовно.

Канибализъм вместо майчината любов

Отначало всичко изглеждаше нормално: всички жени родиха приблизително еднакъв брой малки. Тогава, изненадващо, вместо да ги кърмят в гнездото, майките, хранени с царевица, хамстерите оставиха безразборно новородените си момчета в клетката и не се грижеха за тях. Напротив: „Женските хамстери поставиха момчетата върху натрупаната им куп царевични ядки и след това ги изядоха“, отчитат Тисиер и нейните колеги. показ

Полевите хамстери някога са били често срещани, днес те са един от застрашените видове в Европа. Агнешка Szel &

Очевидно майчиният инстинкт вече не работи за женските хамстери. Вместо да се грижат за малките си, майките станаха канибали. В резултат на това само 12 процента от потомството в групата на царевицата оцеляват, а при хамстерите, хранени с пшеница, те са над 80 процента, въпреки че и двете диети имат еднакви хранителни стойности.

Бележка от европейската история

Но какво предизвика този канибализъм на Hamsterm tter? Странното поведение на гризачите напомня на изследователите за феномен, известен от историята: Между 1735 и 1940 г. едностранната диета на основата на царевица и просо в Северна Америка и Европа доведе до фатално заболяване с дефицит. Тази т. Нар. Пелагра доведе до храносмилателни разстройства, кожни промени, но и ментални промени към деменция и канибализъм.

Както се оказа по-късно, причината за този синдром беше липсата на витамин В3 (ниацин) и неговия предшественик триптофан. Хората се разболяха, защото царевицата и просото съдържат почти никакви биологично използваеми части от този витамин. Може ли необичайното поведение на хранени с царевица женски хамстери също да се върне към един вид пелагра?

Промяна в поведението поради недостиг на витамини

За да стане ясно, учените проведоха втори експеримент. Половината от женските хамстери получиха нормалната храна за царевица, а другата половина получи дневна доза витамин В3. И наистина: хамстерите, които редовно са приемали витамин В3, са се държали напълно нормално след раждането на своите малки. Хамстерите без допълнително приложение на витамин обаче дадоха отново своето потомство.

Монокултурите от царевица доминират в ландшафта в много региони на Европа - за хамстерите това означава храна за царевица едно към едно. Photo Raven / Pixabay

„Това е първото проучване, което показва такъв силен негативен ефект на храненето на основата на царевица и дефицита на витамин В3 върху критична за оцеляването характеристика като възпроизводството“, отбелязват изследователите. "Тези резултати показват, че царевицата е неподходяща храна за този вид по време на размножаването."

Няма избор

Но с оглед на монокултурите на царевицата в много региони, хамстерите нямат друг избор, освен да ядат основно царевица. Точно това би могло, според учените, да обясни добре защо популациите на хамстери са се счупили толкова бързо през последните десетилетия. Само във Франция популациите на хамстери намаляват с 94 процента.В същото време повечето от популациите там са заобиколени от царевични полета, които са седем пъти по-големи от типичния радиус на събиране на храна на хамстер.

„Ето защо спешно е необходимо да се въведе по-голямо разнообразие на растенията в плановете за селскостопанско отглеждане“, подчертават Тисиер и нейните колеги. „Само по този начин можем да гарантираме, че полевите животни имат достъп до достатъчно универсална диета.“ (Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2017; doi: 10.1098 / rspb.2016.2168)

(Кралско общество, 18.01.2017 - НПО)