Морският лед става все по-тънък и по-тънък

Изследователски самолет Polar 5 измерва дебелината на морския лед северно от Гренландия

Планирани полети за измерване на изследователския самолет Polar 5 в кампанията TIFAX в Северния ледовит океан. Дебелината на морския лед се определя по маршрутите, маркирани с бяло. © Институт Алфред Вегенер
чете на глас

Морският лед в Арктика ще достигне годишния си минимум през септември. Прогнозите сочат, че тя няма да е толкова малка, колкото беше през 2007 г., когато беше най-малката досега. Въпреки това изследователите се притесняват от дългогодишния баланс в Северния ледовит океан. Защото те имат доказателства, че масата на морския лед намалява, защото дебелината му намалява.

За да докажат това, в момента те измерват дебелината на леда на север и източно от Гренландия с изследователския самолет Polar 5. Целта на добреседмичната кампания на физиците на морския лед от Института Алфред Вегенер е да определи износа на морски лед от Арктика. Тук се осъществява около една трета до половината износ на сладка вода от Северния ледовит океан - важен фактор в световната система на океанския свят.

Кога Арктика ще бъде без лед?

Въпросът кога Арктика ще остане без лед през лятото отдавна е заемал моделистите на морски лед около професор Рюдигер Гердес от Института за полярни и морски изследвания на Алфред Вегенер. Сателитите улавят обхвата на арктическия лед повече от 30 години. За баланса на това колко морски лед има, в допълнение към ареалната степен и дебелината на леда е от решаващо значение.

Пропелер на Polar 5, изследователски самолет на Института Алфред Вегенер, летящ над Шпицберген. © Ralf Röchert / Институт Алфред Вегенер

Експедиция до Арктика

Засега обаче това може да се определи само локално: Например с помощта на т. Нар. EM-Bird, електромагнитно измервателно устройство, което хвърля хеликоптери или самолети над леда на малка височина. За Гердес много специална задача, защото обикновено той моделира прогнозите си на домашния компютър.

Кампанията за измерване с изследователския самолет Polar 5 на Института „Алфред Вегенер“ сега го води на експедиция в Арктика за първи път. „Много съм развълнуван от резултатите от измерванията на дебелината на леда“, казва Гердес. "Само ако знаем как се разпределя ледът с различна дебелина, можем да изчислим колко сладка вода от Северния ледовит океан ще бъде транспортирана над лед."

Солеността на Северния ледовит океан намалява

Приблизително 3000 кубически километра лед се отклонява годишно от Северния ледовит океан, което съответства на около 2700 милиарда тона. Ледът изнася прясна вода, която достига до Северния ледовит океан чрез реки и валежи. Така нейната соленост се поддържа, която беше постоянна в дългосрочен план. Наблюдаваното в световен мащаб повишение на температурата е особено изразено в арктическите ширини.

В продължение на няколко години изследователите наблюдават, че ледът става все по-тънък и тънък. В резултат на това той съхранява и изнася по-малко прясна вода, а солеността - известна още като соленост - на Северния ледовит океан намалява.

Polar 5 влачи сондата за дебелина на леда, така наречената EM-Bird, по време на тестов полет. Ha Christian Haas / Университет в Алберта / Институт Алфред Вегенер

Измерването на полетите като приключение

От една страна, това се отразява на всички живи същества, които са се приспособили към условията. От друга страна, промените в солеността влияят и на моделите на потока на глобалната циркулация на океана и по този начин на меридионалния топлинен транспорт. В настоящата кампания за измерване на TIFAX - Thick Ice Feededing Arctic Export - учените проявяват особен интерес към многометровия лед с дебелина няколко метра, който се среща главно на северния бряг на Гренландия.

"Стартирането на гарата от гара Север е много специално приключение", съобщава Гердес от една от най-северните станции в света. "Полетът с високотехнологичния изследователски самолет през почти незаселени райони на Арктика е ярък контраст с моята работа по моделиране на компютъра."

(idw - Институт за полярни и морски изследвания на Алфред Вегенер, 23.08.2010 - DLO)