Изкопаемият морски динозавър противоречи на теорията

Не всички плиозаври от Кредата са били месоядни топ хищници

Плиозавърът Luskhan itilensis може би изглеждаше така през живота си. © Андрей Атучин, 2017
чете на глас

От владетеля на моретата: открит в Русия изкопаем плазавр противоречи на предишни предположения за тези велики морски динозаври. Защото 130-годишният плиозавър очевидно не е бил хищник на голяма плячка като неговите съвременници. Вместо това той явно яде само по-дребна риба, както подсказва тясната му, доста крехка муцуна. Противно на предишното мнение, следователно, не всички плиозаври са били топ хищници на първичния океан.

Те са били владетели на океаните: Плиозаврите, принадлежащи към плезиозаврите, се считат за топ морски хищници през юрския и кредавия период. С четирите си дълги перки, силни борове и понякога с огромна височина сами ловували едра плячка. Единствено черепът с дължина до два метра на тези морски влечуги с остри бръсначи редове зъби трябва да е предложил ужасяваща гледка.

Но противно на общоприетото учение, имаше и доста различни плиозаври, както сега е доказано в Русия, открит 130-годишен изкопаем плиозавр. Почти пълният скелет е намерен през 2002 г. на брега на Волга в близост до град Уляновск. Но едва сега Валентин Фишер от университета в Лиеж и неговите колеги са го анализирали подробно.

Изненадващо тясна муцуна

Черен череп с дължина 1, 50 метра показва, че този плиозавр трябва да е имал поне 6, 5 метра живот. Беше голям колкото автобус и беше един от гигантите на първичните морета. Но устата му не пасва на образа на известните досега крейдови плиозаври: Вместо широки и силни, челюстите на "Luskhan itilensis" са изключително тесни и доста крехки.

Големите плиозаври от Кредата също ловували други морски динозаври и дори динозаври - не чак толкова лускански. © Nobu Tamura / CC-by-sa 3.0

„Това е най-удивителната характеристика на този изкопаем материал“, казва Фишер. За ранните плиозаври на Джура все още бяха малки, с дълги врати и имаха тесни муцуни. В периода Креда обаче тези морски динозаври отдавна са се превърнали в къси вратови хищници с широки, силни борове. "Тогава се смяташе, че плиозаврите са ограничени само до няколко екологични ниши", обясняват изследователите. показ

Много различна ниша

Но новооткритият плиозауриер противоречи на това сега. С тясната си дълга муцуна той прилича на рибоядните поликтилиди, група от крейдски морски влечуги, отдалечени от плиозаври. Също Luskhan itilensis - въпреки че плиозавър явно не е бил по-едра плячка, но също така е уловил доста дребна риба.

„Това предполага, че плиозаврите са заемали много по-широк спектър от екологични ниши, отколкото се смяташе досега“, казва Фишер. "Еволюционната им история беше по-сложна, отколкото типичната идея за гигантски топ хищник би предположила." Палонтолозите смятат, че в различните плиозаврийски линии съществуват множество видове с различен начин на живот и видове разработени подходящи адаптации.

Въпреки това, плиозаврите не са защитили от изчезване: те дори са изчезнали около 20 милиона години преди последните динозаври. Тяхната ниша в девствения океан заемаше временно също много големия мосасурие ейн, докато те намериха своя край в масовото изчезване в края на периода Креда. (Актуална биология, 2017; doi: 10.1016 / j.cub.2017.04.052)

(Университет в Льеж, 29.05.2017 - НПО)