Морските птици: пластмасовият боклук като "капан за ухание"

Изследователите установяват защо определени птици ядат много пластмаса

Нарастващите пластмасови отпадъци в морето и по бреговете представляват смъртоносна опасност за много птици. © Monna Moon / thinkstock
чете на глас

Съблазнителен аромат: защо албатросите и буретата особено често имат пластмасови отпадъци в стомаха си? Причината е фатална грешка, както сега са установили изследователите. Тъй като върху пластмасата, в океана след кратко време се образува покритие, което излъчва специален аромат. Това обаче обикновено се използва като индикатор за захранване на морските птици - и затова те бързо попадат и изяждат пластмасата.

Нашите океани са залети: над пет трилиона пластмасови частици с различни размери плават наоколо в океаните - и всяка година се добавят около осем милиона тона пластмаса. Това завършва фатално за много морски животни. Биолозите изчисляват, че 90 процента от всички морски птици вече са имали пластмаса в стомаха си.

Особено засегнатите албатроси и бъчви изглежда са засегнати - но защо? "Животните обикновено имат причина да вземат решения", казва ръководителят на проучването Матю Савока от Калифорнийския университет в Дейвис. "Ако наистина искаме да разберем защо животните ядат пластмаса, плаваща в морето, трябва да помислим как да намерим храната си."

Миришете като атрактант?

Подозрението на изследователите: Вероятно дава пластмасовите отпадъци от миризма, което действа в допълнение към визуалната привлекателност, привличаща птиците. Заради албатроси и други представители на тръбните носове (Procellariiformes) е известно, че те откриват морските зони с особено голям брой малки раци по миризмата. Когато фитопланктонът се яде от раците, те отделят диметил сулфид (DMS) - и този аромат сигнализира на птиците: храна.

Този варел е изял пластмаса и е умрял от нея. Младата Сара Йънгрен

"Ако скулптурата е колонизирана от организми, произвеждащи DMS, тя би могла да развие и химически профил, който привлича тези птици", обясняват Савока и неговите колеги. За да разследват, те изложиха пластмасови тръби, направени от три различни пластмаси в продължение на три седмици, на морската вода край бреговете на Калифорния. Впоследствие всички съществуващи аромати се екстрахират и анализират с газова хроматография. показ

"Мирис на храна" след само три седмици в морето

Оказа се: Преди да контактуват с морската вода, пластмасите не отделят никакъв диметил сулфид, но след това се справят добре: „Ние открихме DMS във всички пластмасови частици в нашия експеримент“, докладват изследователите. Концентрацията беше между 0, 6 и 28 микрограма DMS на грам пластмаса. "Това доказва, че след по-малко от месец в морето, тези три обикновени пластмаси вече отделят достатъчно DMS, за да бъдат възприети от жилещия нос."

Ароматът, излъчван от пластмасовите частици, беше дори по-силен от този, излъчван от водораслите в океана, както обясняват учените. Ето защо предполага, че силно замърсяване на морето с Plastikm ll е почти привлекателно на Albatross и Co. „Пластмасовият M emittll излъчва аромата на сигнално вещество и по този начин създава обонятелен капан за податливи морски животни“, казват Савока и неговите колеги.

Обонятелен капан

Може ли този ефект да обясни защо албатросите и посегателните птици са по-податливи на консумация на пластмаса от другите? За да разберат, учените оцениха проучвания, които са изследвали количеството и честотата на пластмасата в червата на общо над 13 000 различни чайки.

Резултатът: Морските птици, които се основават на диметилсулфид по време на изхранването им, са имали шест пъти по-пластична в корема, отколкото чисто ловните птици. „Често се приема, че морските животни изяждат пластмасовата дреха, защото това прилича на тяхната плячка. Но нашите открития показват, че химичните сигнали също допринасят за това погрешно поведение при хранене “, казват Савока и неговите колеги.

Следователно особено ловуващите миризми албатроси, бури птици и бурета са особено податливи да попаднат на този фалшив атрактант. (Science Advances, 2016; doi: 10.1126 / sciadv.1600395)

(Калифорнийски университет - Дейвис, 10.11.2016 г. - NPO)