Открит микроконтинент край Мадагаскар

Маврикия - така е името на преоткриването - беше скрито досега под лава

Цветната писта (лява цветова скала) западно от Реюнион е изчисленото движение на горещата точка на обединението. Черните линии с жълти кръгове или червеният кръг обозначават съответно изчислената следа върху африканската или индийската плоча. Числата в кръговете са на възраст за милиони години. Зоните на топографията точно под морската повърхност сега се считат за континентални фрагменти. © GFZ / Steinberger
чете на глас

Учените откриха нов микроконтинент сред островите Реюнион и Мавриций. Досега Маврикия - това е записът на фрагмента на континента - беше скрита под добре познатите ваканционни острови, защото е покрита от гигантски маси от лава, така че изследователите в списанието "Nature Geoscience". Откритието им показва, че такива малки континенти са много по-обилни в океаните, отколкото се смяташе досега.

Разпадането на континентите често се свързва с т. Нар. Мантийни плюсове: това са огромни мехурчета гореща скала, издигащи се от дълбоката мантия и омекотяващи тектонските плочи отдолу. На накиснати петна - горещи точки - плочите на земната кора могат да се разпаднат. Точно това се случи с изконния континент Гондвана преди около 170 милиона години. Тя включваше днешните сухопътни маси Южна Америка, Африка, Антарктида, Австралия, Мадагаскар и Индия. Първо, гигантският континент се счупи между Африка и Мадагаскар и накрая между Австралия и днешната Антарктида. След това поземлените маси са мигрирали към сегашните си позиции.

Останки от мигриращи плочи

Също така в появата на Индийския океан преди около 60 милиона години, подобни плюсове, които в момента са под островите Марион и Реюнион, изиграха роля. Доказателства вече са предоставени от фрагментите на континента, по-известни като Сейшели, северно от Мадагаскар. Ако такива горещи точки - подобно на предварително определени точки на счупване на континентите - лежат на ръба на по-голяма сухопътна маса, фрагменти от тях могат да бъдат отцепени. Докато Индия се отдели от Африка и се премести на север към Евразия, Мадагаскар и постепенно Сейшелите се разделиха.

В случая със Сейшелите този образователен процес е известен от известно време. Но архипелагът изглежда не е единственият фрагмент на континента, останал в Индийския океан. Международен екип от геолози е открил улики за други досега неизвестни фракции в региона въз основа на зърна лава от плажа в Мавриций. Изследователите са определили възрастта на лавовите зърна и са установили, че те съдържат малки включвания на полускъпоценния каменен циркон с възраст от 660 до 1, 970 милиона. Очевидно, заключават те, лавата, излизаща от мантията на Земята към земната повърхност, трябва да е текла през слой скала, съдържащ тези циркони. Те обаче показват според възрастта и състава си, че това е континентална кора.

Покрита от лава и горещи точки

Въз основа на тези открития учените разработиха нов модел тектоника на плочите в региона, включващ местоположението на днешните горещи точки. Бернхард Щайнбергер от Германския изследователски център за геознатия GFZ, който участва главно в това преизчисляване, обобщава резултатите: От една страна, възниква позицията на плочите срещу двете горещи точки, което се дължи на предполага причинно-следствена връзка. От друга страна, успяхме да покажем, че откъснатите фрагменти на континента се разхождат зад потопа на обединението доста след това. "Това обяснява защо фрагментите от вулканични скали са покрити и по този начин все още не са открити, рекламата на изследователя

"Фрагментите, които по-рано бяха интерпретирани само като следа от горещи точки на обединението, по този начин са континентални фрагменти, които все още не са разпознати като такива, защото бяха покрити от вулканични скали от реюнионския плум." Man m . Следователно може да се предположи, че такива микроконтиненти са по-разпространени в океана, отколкото се предполагаше по-рано. Nature Geoscience, 2013; .doi: 10.1038 / NGEO1736)

(gfz-potsdam, 25.02.2013 - KBE)