Мимикрията при насекомите е по-стара от очакваното

Скакалците омекотили листата преди 270 милиона години

В подходящия подземен коник, имитиращ листа, едва ли беше разпознаваем на враговете. © В. Гарусте
чете на глас

Перфектно камуфлиран: Много насекоми имитират подробности от средата си, за да избягат от очите на лаконичните ловци. Тази миметична стратегия очевидно е много по-стара от очакваното. Сега се разкрива новооткрит изкопаещ скакалец от Франция: 270-годишните останки от насекомото предполагат, че животното е камуфлирало през живота си като листо, както твърдят изследователите в списанието „Nature Communications“.

Гъсеници, които имитират клони, птици, които гнездят яйцата си на земята, или охлюви, които камуфлират къщата си с почва: примери за сложни камуфлажни стратегии са изключително много в животинското царство. Особено насекомите, които живеят от горната страна на листата на растенията, се характеризират с особена изобретателност - особено скакалците. Екземпляри като ходещите листа или ужасите на пръчките дори дължат на майсторското си упадък своето име.

Значението на това явление, което също се нарича мим, е просто: имитирайки растения или земята, те се предпазват от хищници. Фосилните находки показват, че ранните предци на живите скакалци днес са използвали тази стратегия преди около 150 милиона години, за да избягат от очите на лаконичните ловци. Може би обаче концепцията за Tarntracht е много по-стара. Това предполага поне ново откритие.

Вкаменелостта носи двойна изненада

Находката е приблизително 270 милиона години вкаменелост на предното крило на скакалец, открито в югоизточната част на Франция. Дори останките на самото насекомо са невероятни. Тъй като това е най-старият известен изкопаещ скакалец от всякога и принадлежи към нов вид в семейството на скакалците (Tettigonioidea), както съобщават учените пред Ромен Гарусте от университета в Сорбона в Париж. Досега специалистите предполагаха, че тези насекоми са се развили само преди 200 до 145 милиона години.

Още по-интересното е обаче, че когато изследователите изучавали формата и структурата на крилото, те открили поразителни характеристики. Както формата, така и жилката на крилото показаха модификации, характерни за съвременните миметични скакалци. Насекомото, което беше ясно след анализ, се прикрива като листо през живота си. показ

Нови врагове като движеща сила

Въпреки че изследователите не могат точно да реконструират коя растение имитира скакалците, едно е сигурно: Листообразният фосил, подобен на листа, продължава отправната точка на развитието на миметичната стратегия с поне 100 милиона години в миналото - от епохата на мезозоя до средната пермска епоха.

Още тогава насекомите трябва да са били изложени на подобни заплахи като техните съвременни роднини. „В средата на Перм постепенно се развиват все повече и повече дребни гръбначни животни. Тази диверсификация вероятно е оказала значителен селекционен натиск върху потенциални животни от плячка - и очевидно това е било достатъчно голямо, за да даде първите примери за камуфлаж, имитиращ растения “, заключава екипът. (Nature Communications, 2016; doi: 10.1038 / ncomms13735)

(Природа, 22.12.2016 - DAL)