Ларвата на молци не е "пластмасов ядец"?

Изследователите от Майнц се съмняват в биохимичното разграждане на полиетилена от гъсеници

Ларвите на Wachsmotto несъмнено обичат да хапят на пластмаса - но и вие ли я храносмилате? © César Hernández / CSIC
чете на глас

Груб извод? Изследователите се съмняват в резултатите от скорошно проучване на уж пластифицирани гъсеници. По този начин, в своите спектроскопски анализи авторите не предоставят ясни доказателства, че полиетиленът всъщност се усвоява от гъсениците. Контролните експерименти с мляно месо и яйчен жълтък показват, че това, което авторите са измерили, може да не са продукти на разпадането на пластмасата.

Новината за гъсеници, хранещи се с пластмаса, мина през медиите по целия свят през април: Учените, водени от Федерика Бертокини от университета в Сантандер в Испания, съобщиха, че ларвите на восъчния молец могат да разрушат пластмасовия полиетилен (PE) - един от най-устойчивите пластмасови варианти досега.

Около 40 процента от пластмасата, произведена в Европа, се състои от този полимер. Полиетиленът е в найлонови торбички, фолиа, пластмасови опаковки и пластмасови покрития от всякакъв вид, биологично е, но трудно разграждащ се. В резултат на това огромни количества от тази пластмаса се спускат като отпадъци в езера, реки и морета или запълват цели депа. Може ли малките гъсеници на мелонелата на Art Galleria наистина да помогнат за решаването на този проблем в бъдеще?

Разградена - или просто смачкана?

Тил Опац и неговите колеги от университета Йоханес Гутенберг в Майнц са скептични. След като испанската група автори установиха, че гъсениците ядат дупки в пазарски чанти, изследователите искаха да знаят повече.

Те попитаха дали това всъщност е биохимичен процес на храносмилане от ензими или бактерии в храносмилателните органи на гъсениците - или просто механично раздробяване от техните дъвчащи инструменти. Във втория случай гъсениците биха отделили пластмасата само на по-малки парчета, но отново химически непроменени. показ

Липсващ сигнал сигнал

За да изяснят това, учените се опитаха да разберат експериментите на екипа на Берточини. В първоначалното проучване испанците са изучавали влиянието на убити и смазани ларви върху полиетиленова повърхност. Те искаха да намерят доказателства, че PE се разлага на етиленгликолови фрагменти при контакт с гъсениците и техните храносмилателни ензими. Това би говорило за биохимично разграждане.

Опац и колегите му обаче се съмняват, че изследователите действително са открили етиленгликол при своите спектроскопски и микроскопични изследвания. Контролните експерименти показаха, че в публикуваните спектри липсват определени сигнали, които са важни за ясното откриване на етиленгликол. Испанците щяха да могат да открият това с помощта на подобни контролни експерименти, но очевидно те не успяха.

Мляно месо под инфрачервения спектрометър Карина Вебер / Стефан Пуш

Индикатор за мляно месо

Но какво измерва екипът на Бертокини? Опац и неговите колеги казват, че това, което учените тълкуват като сигнали за продукти на биохимично разграждане, всъщност може да бъде сигнал, който причинява всякаква животинска протеино-мастна смес. За да се докаже това, яйчните жълтъци и кайма от Майнц анализират аналогично на публикувания протокол за изпитване.

Резултатът: Сигналите на сигнала са почти съвместими със сигналите, които уж доказват процеса на биохимично разграждане. За изследователите е ясно: не са били открити пластмасови продукти за разграждане, а останки от гъсеници. Тези останки според екипа биха обяснили небрежно повечето от другите четения.

„Поне много съмнително“

Биохимичното разграждане на пластмасата от гъсениците обаче не е окончателно опровергано. Без допълнителни подкрепящи резултати обаче работата, публикувана като сензационен доклад, изглежда поне много съмнителна и всъщност вече не може да има запаси, се казва в изявление на университета в Майнц.

Дали ларвите на пластмасовия молец могат да помогнат в бъдеще при демонтирането на Plastikm ll или не, по този начин остава отворен засега. (Актуална биология, 2017; doi: 10.1016 / j.cub.2017.07.004)

(Университет Йоханес Гутенберг Майнц, 30.08.2017 - DAL)