Идентифицирани нови видове орангутан

Броят на маймунските видове се простира до седем

Представител на новооткрития орангутанов вид Pongo tapanuliensis © Andrew Walmsley
чете на глас

Изненадващо откритие: Орангутановата популация, която живее в Северна Суматра, се оказа свой собствен вид. Това сега разширява броя на известните видове маймуни от шест на седем. Изненадващо: Новооткритият тапанули орангутан е дори най-старият от трите вида портокали, както се разкрива от генетичните сравнения. Новият вид обаче е изключително застрашен, от нея съществуват само около 800 животни.

Маймуните са най-близките ни роднини, заедно с тях образуваме хоминидната група животни. След като се разделиха с останалите маймуни преди около 18 до 25 милиона години, хоминидите се разделиха на африканска и азиатска линия. Оранг-утаните произхождаха от азиатската племенна линия, първо горилите от Африка, след това шимпанзетата се отделяха от нашите предци преди около седем милиона години.

Досега се предполагаше, че в момента освен хората има шест вида човешки маймуни: източните и западните горили, шимпанзетата, бонобите и орангутаните на Борнео и Суматран. Но както се оказва, този вид липсва.

Скелетната находка като удар на късмет

Още през 1997 г. изследователите в северната част на остров Суматра са открили изолирана популация от орангутан, която изглежда по малко различно поведение и генетика от другия суматрански оранг. Но данните не бяха достатъчни, за да се види повече от просто местна вариация. През 2013 г. обаче учените се притекоха на щастливо стечение на обстоятелствата: при експедиция до района на Тапанули откриха добре запазения скелет на един от местните портокали.

Този череп на тапанули орангутан е от съществено значение за идентифицирането на тези маймуни като нов вид. © Nater et al.

За Мат Ноуак от университета в Цюрих и неговите колеги това беше уникална възможност да разгледат по-отблизо анатомичните особености на тази изолирана оранжева група. Те откриха поразителни различия в зъбите и черепа: „Бяхме напълно изненадани, че черепът е различен по някои характеристики, отколкото всичко, което бяхме виждали преди“, обяснява Новак. показ

Отделен вид

Допълнителни доказателства предоставиха генетични сравнения на 37 орангутани: те потвърдиха, че орангутаните тапанули са отделен вид. „Това не е ежедневно събитие при идентифицирането на нов вид маймуни - това е наистина вълнуващо откритие“, казва старши автор Майкъл Kr tzen от университета в Цюрих.

„Маймуните са сред най-добре проучените видове в света“, добавя Ерик Мейджаар от Австралийския национален университет. „Ако след 200 години биологични изследвания все пак открием нов вид в тази група, какво говори това за друго, което бихме могли да пренебрегнем: скрити видове, неизвестни кологични връзки или критични прагове? "

Естем заплашва: От орангутаните Tapanuli все още съществуват само около 800 животни. Максиме Алиага

Най-старата оранжева племена линия

Вълнуващо също: Геновите сравнения разкриха, че новооткритият портокалов вид, кръстен на Понго тапанули, е дори най-старият от трите вида портокали. Той се отдели от орангутаните на Borneo преди около три милиона години, съобщават изследователите. Раздялата между Борнео и Суматранския оранг, от друга страна, се е състояла само преди около 700 000 години и по този начин значително по-късно.

„Орангутаните на Тапанули изглежда са преки потомци на орангутаните, дошли някога в Азия от континентална Азия“, казва съавторът Александър Натер от университета в Цюрих. "Това е най-старата еволюционна линия в рода Понго."

Изключително застрашен

Но колкото е стар този тип портокал, скоро може да изчезне напълно. Засега само около 800 представители на тези маймуни живеят в района на Тапанули. По този начин орангутанът Тапанули се счита за най-застрашения вид маймуна някога. Популацията на портокалите не е застрашена само от лов и обезлесяване в полза на насаждения от палмови дървета. В зоната му на разпространение ще бъде изграден язовир, който би наводнил голяма част от местообитанието им.

"Освен ако не се предприемат достатъчно ранни действия за намаляване на настоящите и бъдещите заплахи и спасяването на всяка останала гора, тези големи маймуни ще изчезнат само за няколко десетилетия." предупреждава Новак. (Актуална биология, 2017; doi: 10.1016 / j.cub.2017.09.047)

(Университет в Цюрих, 03.11.2017 - НПО)