Новини от Homo naledi

Изследователите откриват още скелети на мистериозния Фруман

За разлика от съвременниците си, Homo naledi (вдясно) ясно се различаваше от другите ранни хора, които са живели по едно и също време. Отляво: Черепът на Kabwe от Замбия. © Джон Хоукс
чете на глас

Нов поглед към Хомо Наледи: Изследователите са открили още три скелета на загадъчния ранен човек, наскоро добавен към човешкото родословно дърво. Частично изненадващо напълно запазените останки на дете и двама възрастни завършват образа на Homo naledi - и предизвикват отново спекулации по въпроса дали ранният човек вече знае нещо като погребални ритуали. Освен това сега изглежда ясно: Homo naledi вероятно е живял по едно и също време с Homo sapiens.

Най-обширната находка от ранни човешки вкаменелости, която изследователите някога са открили на африканския континент, наскоро донесе нов клон на родословното дърво: Homo naledi. На скелетите на най-малко 15 хоминиди на този досега неизвестен човешки вид палеонтолозите около Лий Бергер от Университета на Уитватерсран се натъкнаха на камера в криволичещата пещерна система Rising Star в Южна Африка.

Необичайната мозайка от примитивни и удивително модерни функции все още озадачава експертите. Сега екип от учени начело с Джон Хокс от Университета на Уисконсин в Мадисън за първи път датира фосилите и също така докладва за друга камера в южноафриканската пещерна система - и други останки от мистериозния предчовек.

Черепът на "Нео" © Джон Хоукс

„Нео“: Невероятно завършен

Според новите открития, Homo naledi е живял между 236 000 и 335 000 години. Така ранният човек би могъл да сподели своето местообитание с Homo sapiens. Картината на съвременниците на прародителя допълва нови находки от кости: На около 100 метра от оригиналния обект през 2013 г. изследователите са открили помещение, от което сега са възстановили 130 скелетни части.

Те принадлежат на поне три различни Homo naledi индивида - двама възрастни и едно дете. Според екипа детето е починало на петгодишна възраст. От него са запазени и двете кости от главата и от тялото. Един от възрастните намери само челюстта и костта на един крак. показ

Добър бегач и катерач

Скелетът на Третия в лигата, кръстен от учените "Нео", е изненадващо завършен: "Скелетът на Нео е един от най-пълните фосили преди хора, открити някога", казва съавторът Петер Шмид фон Университетът във Витватерсран. Черепът и долната челюст бяха дори по-добре запазени от известната „Люси“.

До черепа другите части на Нео също помагат да се получи по-добра картина на пред-човека. "С пълната ключица и почти напълно запазената бедра потвърждава това, което вече знаем за размера и ръста на хомо наледи и неговия талант, както rs тичане, както и за катерене знам ”, казва Лий Бергер. Вихрите на Нео също са уникални: "Те имат форма, която досега познаваме само от неандерталците."

Културно погребение?

Но новата находка не само рисува анатомичен портрет на Homo naledi. Той също така дава информация за поведението на пред-човека. Това, че скелетите са открити в труднодостъпни подземни камери за втори път, вече не може да бъде случайност за следователя Хоукс. Той мисли: Може да е вид погребение.

Още при първото откритие в пещерата „Изгряваща звезда“ изследователите спекулираха дали мъртвите са били елиминирани нарочно в недостъпната камера: Имало ли е някакво погребение тук? Второто откритие от този вид подсилва хипотезата на екипа: „Колко е вероятно да се случи почти идентично събитие да се случи втори път?“, Казва Хоукс.

"Грижа отвъд смъртта"

Вече е сигурен: „Вероятно Хомо наледи е използвал тъмни, усамотени места, за да спаси мъртвите си“, казва Хоукс. Правилно ли е, това говори за невероятно висока интелигентност на Ворменшен. Всъщност мозъкът на Homo naledi имаше само една трета от размера на нашия мислещ орган. „Той определено не е съвременен човек - и въпреки това изглежда се е държал толкова добре, че всички сме твърде познати: грижа за нашите близки човешки същества отвъд смъртта“, казва Хоукс.

По този начин homo naledi вече можеше да извърши нещо като ритуални практики - и да покаже първите признаци на човешката култура. Това би разкрило още един паралел с неандерталеца. Защото Homo neanderthalensis вероятно вече е познавал погребалните ритуали и е почивал мъртвите си в подземни камери, за да си почине, както предполагат находки от Испания. (eLife, 2017)

(University of Wisonsin-Madison / University of Witwatersrand, 9 май 2017 г. - DAL)