Орхидеи: Първичен прашец в кехлибар

Изкопаемата на 50 милиона години е най-старото доказателство за съществуването на растения

Опрашители в кехлибар: Изследователите откриха прашец на орхидея на задния крак на този погребален комар. © Джордж Пойнар / Орегонски държавен университет
чете на глас

Екзотични красоти: Орхидеите процъфтяват на нашата планета в продължение на 50 милиона години. Това се доказва от новооткрития кехлибарен изкопаем. Изследователите откриха в него не само запазено насекомо - но и останки от прашец на изчезнал вид орхидея на задния крак. Следователно вкаменелостта е най-старото доказателство за съществуването на цветята и важно парче от пъзела за разбиране на еволюцията на това необичайно богато на видове растение семейство.

Дори Дарвин беше известен като любител на орхидеите и дори днес екзотичните красавици са популярни при много любители на растенията. Независимо дали са големи или малки, независимо дали са едноцветни или фино шарени: да се реши за любимия си сред тези „кралици на цветя“ не е толкова лесно. В крайна сметка семейството на орхидеите с около 28 000 известни вида е необичайно разнообразно.

Биоразнообразието на орхидеите се е развило в продължение на дълга еволюционна история. Но изследователите започват да разбират бавно тази история: "Допреди няколко години ние почти нищо не знаехме за първоначалните орхидеи, защото не са останали фосили", казва Джордж Пойнар от държавния университет в Орегон в Корвалис. Наскоро обаче находка от Доминиканската република показа, че растенията процъфтяват на нашата планета поне от 20 до 30 милиона години.

Орхидеите днес са невероятно богати на видове. © Wolfgang Apel / Orchi / Phyzome / CC-by-sa 3.0

Прашец в кехлибар

Ново откритие датира произхода на орхидеите още повече назад. Решаващият фактор беше осигурен от насекомо, което усърдно разпределяше прашеца на растенията през живота си: погребална могила, затворена в кехлибар. На задните си крака Пойнар и колегите му намерили останки от прашец на изчезнал вид орхидея, които кръщавали Succinanthera baltica.

Както съобщават учените, вкаменелостите, открити в региона на Балтийско море, са на възраст между 45 и 55 милиона години - и по този начин са най-старите доказателства за съществуването на екзотични растения. Следователно орхидеите вече растат на земята в ерата на Eoz ns. Но екипът преценява, че тяхната линия може да достигне дори до Креда. показ

Докато не се открият вкаменелости от този период, запазеният прашец от Eoz n е най-старото парче от пъзела в мистерията на еволюционната история на орхидеите. „Това ще му позволи да послужи като важен ориентир за бъдещи проучвания, за да разбере еволюционното и филогенетично развитие на това растително семейство“, пишат изследователите.

Изискани мошеници

Как прашецът на орхидеи стигна до крака на погребалната могила и по-късно завърши в кехлибар, Пойнар и неговите колеги могат само да спекулират. Но вероятно растението е привлякло насекомото с лъжливи обещания. „Не бива да казвате това за растение - но орхидеите са много умни“, казва биологът. "Те са разработили сложни методи за привличане на насекоми-опрашители, често прибягващи до измама."

Ароматът на цветята обещава храна за много насекоми - но надеждата за награда не се осъществява. Женските погребални могили също примамват много орхидеи с гъбична миризма. Обикновено насекомите снасят яйцата си в разпадаща се гъбична тъкан и по този начин объркват орхидеята с подходящо място за яйцекладка. (Ботанически вестник на Linnean Society, 2017; doi: 10.1093 / botlinnean / bow018)

(Държавен университет в Орегон, 8 май 2017 г. - DAL)