Океаните са отговорни за масовите изчезване?

Напредък и отдръпване на океаните като обща движеща сила на изчезването на видове

Борба с динозаврите © Joe Tucciarone
чете на глас

От небето падащи метеорити, супер вулкани, климатични фрактури - всички те се считат за причини за масово изчезване в хода на историята на Земята. Но сега изследване, публикувано в „Природа“, определи съвсем различен природен феномен като нов виновник: морското равнище. Той трябва да формира общия знаменател на "голямата петица", масовото изчезване през последните 540 милиона години.

Учените изчисляват, че от раждането на живота преди около 3, 5 милиарда години е имало около 23 масови изчезвания, повечето от които засягат простите, едноклетъчни форми на живот от първите дни. Но дори през последните 540 милиона години е имало периоди, в които голяма част от организмите са изчезнали от земята, пет от тях се считат за "голямото масово изчезване". 75 до 95 процента от всички видове са умрели от тях.

Но какво предизвика тези драматични събития? Само за изчезването в края на периода Креда, който също унищожи динозаврите преди 65 милиона години, сега е въздействие на астероид като относително вероятна причина. За всички други масови изчезвания обаче изследователите все още са в тъмнината. „Повечето други метеоритни въздействия не съответстват на събитията за изчезване във времето“, казва Питърс. „И имаше проучвания за вулканизма, но само няколко огнища съответстват на масово изчезване, много други не“.

Разширяването на океана е решаващо

Питърс и нейните колеги изследвали два вида праисторически морски шелф-биотопи, които се съхраняват в утайките. Едната, в която находищата произхождат главно от ерозионните процеси по сушата, и втората, която възниква предимно от отлаганията на калциев карбонат на морските организми. Те откриха, че степента на морските райони и състава на света на живота изглежда са тясно свързани.

В хода на историята на Земята океаните на Земята се разширяват и отстъпват няколко пъти, водени от движението на земните плочи и променящия се климат. В някои периоди, като времето на динозаврите, континентите са били покрити от големи плитки морета, където са работили акули и мосазаври. Когато тези епиконтинентални морета се оттеглиха, голяма част от жителите им изчезнаха заедно с тях. В същото време животът на зоните на крайбрежните шелфи се промени

„Разширяването и оттеглянето на тези морски среди оказва дълбоко фундаментално влияние върху живота на Земята“, казва Шанан Питърс, професор по геология и геофизика в Университета на Уисконсин-Мадисън и автор на изследването. Според тях промените в морската среда, причинени от промените в морското равнище, действат като движеща сила за степента на изчезване, като влияят върху това кои видове животни и растения изчезват или оцеляват и като цяло определят състава на живота в океаните.

Общ знаменател за всички масови изчезвания?

Новите открития обаче по никакъв начин не изключват други причини като метеоритни въздействия, вулканични изригвания или биологични причини, подчертава Петерс. Но те дават на различните масови изчезвания общ знаменател. „Големите масови изчезвания досега са изучавани изолирано“, казва изследователят. Нашата работа ги свързва и по-малките събития чрез общ механизъм, а също така ни възпира за това кой оцелява определени прагове и кой не.

Това е особено вълнуващо, защото може да означава, че голяма част от изчезването се контролира само от един общ параметър за околната среда.

(Университет на Уисконсин-Мадисън, 16.06.2008 - НКО)