Растителната секреция прави гъсеници канибали

Изследователите откриват нова, мръсна отбранителна стратегия на растенията

Гъсениците на бухал от захарно цвекло (Spodoptera exigua) могат да станат канибали - защото растително вещество ги носи към него. © PloS Biology, 2/8/2004: e250 / CC-by-sa 2.5
чете на глас

Страшна отбранителна стратегия: Пратеник, пуснат от растенията, превръща гъсениците в канибали. Под влияние на тази тайна на отбраната гъсениците се нападат един друг и се хранят взаимно - вместо да хапят по сочните листа, както обикновено. Сега изследователите разкриха тази страшна стратегия за първи път. За растенията тази манипулация чрез вестоносно вещество има двойно предимство: хищниците им са обезценени, а оцелелите все още са пълни.

Въпреки че растенията не могат да избягат, те не са почти толкова безпомощни, колкото изглежда: в хода на еволюцията те са разработили някои ефективни защитни стратегии срещу лаконичните животни и други потенциални опасности. В допълнение към механичните оръжия като шипове или дебела кора, те често се предпазват от смъртоносни отрови. Много растения също са насочени конкретно към враговете на своите вредители, предупреждават съседите си и държат сила срещу бактерии или животни срещу хищници.

Още по-усъвършенстваната и доста безочлива тактика на защитата вече беше разкрита от Джон Оррок и неговите колеги от Университета на Уисконсин. За своето проучване те напръскали няколко доматени растения с метил жасмонат - известен алармен пратеник на ранени растения. Тогава те поставят гъсеници на бухал от захарно цвекло (Spodoptera exigua) върху листата на такива предварително нахранени растения.

Започва с ухапване

Оказа се невероятно: вместо да гризат по листата на доматите, гъсениците внезапно се нападнаха един друг - станаха канибали. "Обикновено започва с гъсеница, ухапваща други в гребена", съобщава Оррок. В резултат на това телесните течности изтичат. „От този момент нататък се спуска надолу. В крайна сметка някой ще бъде изяден. "

След осем дни гъсениците са убили 90 процента от своите консистенции, вместо да се съсредоточат върху доматените листа, установиха изследователите. Това важи и за трите тествани дози на пратеника на растителната защита. При най-високата доза от 10 милимола обаче, страховитото клане започна много по-рано. показ

Сочните листа от домати често са неустоими за гъсениците. Но Метил Язмон предотвратява това: Той прави гъсениците на канибали. Dwight Sipler / CC-by-sa 2.0

Богатите канибали ядат по-малко

За доматеното растение тази страстна отбранителна стратегия има двойна полза: от една страна, тя намалява броя на мразовити гъсеници. От друга страна, оцелелите гъсеници са твърде пълни, за да се хранят по листата си. „Тези гъсеници не само ще се превърнат в месоядни животни, което само по себе си би било победа за растението“, казва Оррок. "Те също получават много храна, като се хранят един с друг."

Доматното растение се възползва от това: "В края на експеримента това спести повече от пет пъти повече биомаса", съобщават Orrock и неговите колеги. Дефанзивният пратеник по този начин действа по два начина: Той противопоставя яденето на отделни гъсеници, както показаха експериментите. Ако обаче присъстват няколко хищници, той ги превръща в канибали и ги "олекотява" един срещу друг.

Makabrer трансфер на енергия

„С това открихме стратегия за отбрана на растенията, до която все още никой не е стигнал“, казва съавторът Брайън Конъли: Растенията могат дори да показват канибалистично поведение чрез своите пратеници. „Това е страшно и скучно, но в крайна сметка това е просто пренос на енергия.“ Вместо да получават енергията си от растителната тъкан, гъсениците сега я получават от своите конспекти в полза на растението.

„Би трябвало да дадем на растенията малко повече уважение. Вместо просто да бъдат седнали на стените и да чакат това, което им носи живот, растенията активно реагират на средата си“, обяснява Оррок. „Те имат мощен арсенал за отбрана.“ (Nature Ecology & Evolution, 2017; doi: 10.1038 / s41559-017-0231-6)

(Университет на Уисконсин-Мадисън, 11 юли 2017 г. - NPO)