Пластмасов модул, открит на Титан

Касини проследява пропиленовия въглеводород на чуждо небесно тяло за първи път

Слънчевата светлина осветява мъглата на атмосферата на Титан © NASA / JPL-Caltech / Институт за космически науки
чете на глас

Може да се намери в пластмасова опаковка, в колата и в електротехниката: Пластмасовият полипропилен е почти незаменим в ежедневието ни. Сега астрономите са открили основния градивен елемент на тази пластмаса, пропилена, дори в космоса: в атмосферата на Сатурн луната Титан. Откритието му е първото на различно небесно тяло от Земята. И затваря химическа пропаст, която отдавна е загадка.

Фактът, че атмосферата на титан съдържа органични молекули под формата на въглеводороди, е известен от известно време. Метанът, който представлява голяма част от атмосферата на тази луна, се разделя на слънчевата светлина и реагира на съединения от два и три въглеродни атома. Космическият апарат Voyager през 1980 г. вече е открил първите представители на три-въглеродни молекули, включително тежкия, богат на водород пропан и по-лекия пропин. Странно е, че това, което сякаш липсваше, е трипосочно съединение от средния клас - пропиленът.

На Земята тази молекула е основният градивен елемент - един вид верижна връзка - една от най-разпространените пластмаси, полипропилен. От него се правят контейнери за храна, брони на автомобили, но и машинни части, кабелни обвивки и велосипедни каски. Пропиленът никога не е бил открит на други планети или луни. Дори по-късни измервания с космическия кораб Cassini на Titan първоначално нямаха успех при проследяването на тази съставка.

Термичният отпечатък предаде молекулата

Това е променено сега: Така нареченият Композитен инфрачервен спектрометър (CIRS) от Касини откри този пластмасов компонент в атмосферата на Титан. Инструментът идентифицира молекулата по нейния термичен пръстов отпечатък - подписът в инфрачервения, който излъчва. "Това измерване беше много трудно, тъй като слабият подпис на пропилена се наслагва от свързани химикали с по-силни сигнали", обяснява Майкъл Фласар, главен учен за инструмента CIRS в Центъра за космически полети Goddard на НАСА.

Доказателството за пластмасовия модул е ​​не само вълнуващо от само себе си. „Този ​​успех също ни прави уверени, че ще намерим още повече химикали, които се крият в атмосферата на Титан“, казва Фласар. Това ново парче от пъзела е поредното изпитание за това колко добре моделите са представили химическия зоопарк в черупката на луната на Сатурн. (Astrophysical Journal Letters) реклама

(НАСА / JPL, 02.10.2013 г. - НКО)