Започна пробна мисия към астероид

Космическият апарат OSIRIS-REx трябва да върне астероидна проба на Земята

Космическата сонда на НАСА Osiris-REX не е предназначена само да картографира околоземния астероид Bennu, но и да вземе проба от него. © НАСА / GSFC, концептуална образна лаборатория
чете на глас

На 8 септември космическата сонда НАСА OSIRIS-REx стартира потенциално историческа мисия. Защото това може да е първият космически кораб, който вземе по-голямо количество скала и прах от астероид и го изпрати обратно на Земята. Посещението на околоземния астероид Бенну също трябва да изясни дали това 500-метрово късо бъдеще на земята може да бъде опасно - защото орбитата му пресича нашата планета.

Астероидите са новата „гореща“ дестинация в космическите пътувания.Вже през декември 2014 г. японската космическа сонда Hayabusa-2 стартира със своя кацател „Mascot“. Очаква се да достигне до астероида 62173 Ryugu през юли 2018 г., да постави Mascot върху него и да използва снаряд за извличане на прахова проба от астероида. Преди няколко седмици американска компания обяви планове да стартира първа мисия за комерсиално проучване на астероид до 2020 г.

Пионерство в космоса

Сега НАСА стартира своята мисия OSIRIS REx. Стартиран на нос Канаверал, космическият кораб може да бъде първият, който върна по-големи обеми от пробен материал от астероид на Земята. През август 2018 г. сондата трябва да пристигне до местоназначението си, като картографира и изследва астероида за около две години, след което ще вземе проба от повърхността му.

"OSIRIS-REx е истински пътеводител", казва директорът на науката за мисията Данте Лаурето от университета в Аризона. „Всеки, който иска да посети астероид в бъдеще, било то проучване или извличане на астероиди, ще се възползва от пионерската работа, която извършваме тук.“ Стартирането е насрочено за тази вечер в 1:00 часа.

Целевият астероид

Целта на мисията е близоземният астероид Bennu - груба скала с тъмен цвят с височина около 500 метра. Той работи добре, тъй като орбитата му го извежда на Земята на всеки шест години, до по-малко от 300 000 километра. Освен това астероидът се върти достатъчно бавно, за да може да вземе проба от повърхността му. показ

Преди всичко, старостта му го вълнува: "Астероидите и кометите са капсули от времето от най-ранните начала на нашата слънчева система", обяснява Кейко Накамура-Месинджър от космическия център на Джонсън в НАСА. "Следователно тези примитивни небесни тела биха могли да ни дадат отговори на това какви органични вещества са съществували на ранната Земя."

Мисията Orisis-REx и посещението на астероида Bennu NASA / GSFC

Опасност за земята?

Посещението в Bennu не е само за основни изследвания: астероидът някой ден може да бъде опасен за земята. "Bennu има риск от 1: 2700, че може да удари Земята някъде между 2100 и 2200", обяснява Nakamura Messenger. За да се разработи защита в този случай, трябва да се знае как точно е съставен Bennu.

"Като посетим и картографираме Bennu, можем да определим орбитата си и да определим физическите сили, които я влияят", обяснява Scheeres. "Това прави по-лесно да се предвиди къде ще бъде астероидът през следващите няколкостотин години - и дали трябва да започнем да изграждаме теглещ космически кораб."

Пристигане 2018г

За да достигне астероида Bennu, космическата сонда OSIRIS-REx ще работи почти две години, веднъж орбитирайки слънцето и използвайки земята за люлеене. През август 2018 г. тя трябва да пристигне в Бену и да се люлее в орбита. С помощта на техните камери, лазерен висотомер и три спектрометра след това сондата ще проучи подробно астероида и неговия състав.

„Освен всичко друго, ще проучим как се разпределя масата в астероида“, обяснява Даниел Шерес от университета в Колорадо в Боулдър. "Защото трябва да знаем масовото и гравитационното поле на астероида, преди космическият кораб да влезе в контакт с него и да се опита да вземе проба."

С роботизираната рама TAGSAM сондата OSIRIS ще премахне праха и парчета от повърхността на Asterouden и ще я изтегли. НАСА / GSFC

Вземане на проби с роботизирана ръка

Вземането на проби, основната цел на мисията, е всичко друго, но не и лесно. Защото космическият апарат трябва да лети до Tuchf hlung на астероида. Снабден е с 3, 35 метра дълъг сгънат робот на рамото, който трябва да приведе в контакт с повърхността. Отгоре седи дюза, която изстрелва азотен газ в земята.

Този газов вихър завихря прах и скални мостове, които се абсорбират от кръгла смукателна глава в края на ръката. „Очаква се OSIRIS-Rex да върне поне 60 грама първоначален богат на въглерод материал на Bennu“, казва Лаурета. Ако всичко върви добре, добивът може да достигне дори 200 грама, което би било най-голямото количество чужд материал след мисиите на Аполон на Луната.

Когато вземането на проби приключи, прозорецът за връщане на OSIRIS-REx ще се отвори през март 2021 г. и ще остави Bennu на курс Earth. През септември 2023 г. сондата трябва да достигне земната орбита и там да изложи контейнера с пробите за астероиди. Защитен от топлинен щит, само той влиза в атмосферата. След това, спиран от парашут, този кораб трябва да кацне и да бъде спасен в пустинята Юта.

(НАСА, 08.09.2016 - НПО)