Земните червеи процъфтяват и в почвата на Марс

Червеите могат да направят местообитанията на астронавтите на Марс по-плодородни

Този млад земен червей е роден в имитация на Marsboden © Wamelink / Wageningen University
чете на глас

Изненадващо адаптивни: земните червеи могат да бъдат от полза за бъдещите марсколонисти. Както показва експеримент, червеите също процъфтяват в модифицирана марсианска почва. Въпреки непознатия химичен състав, земните червеи дори успяват да се размножават в репликата на марсианската почва. По този начин тези важни обитатели на земи биха могли да помогнат да се направи плододаването на Марсхаус.

Ако астронавтите трябва да оцелеят по-дълго на Марс в бъдеще, тогава те трябва да използват ресурсите, налични на съседната ни планета. Те включват марсианската почва - обикновено доста враждебен материал. Но обогатявайки марсианската почва с наземни почвени бактерии и органичен тор, например под формата на пречистен фекалии и урина на астронавтите, земните растения могат да растат и на марсианска почва, както показват експериментите.

Но за успешното размножаване на растения на Червената планета може да са важни и други помощници: земни червеи. Те ядат по-големи органични останки и ги развеждат с отворени очи и отново се смачкват на фекалиите си. Много хранителни вещества стават достъпни само за растенията. В допълнение, земните червеи гарантират, че почвата е пропусклива и водата може да проникне правилно.

Вулканичен пясък като аналог на Марс

Но дали нашите земни червеи ще оцелеят живот в марсианска оранжерия, включително марсианска почва? За да разберете, Вигер Уамелинк от Университета Вагенинген и неговите колеги направиха експеримент. Като аналог на марсианската почва те използвали подобно безплодния вулканичен пясък на хавайската Мауна Лоа, което ги направи химически подобни на Марс.

Изследователите обогатили този марсиански почвен аналог със земни бактерии и органичен тор и след това пуснали в него земни червеи. Докато растенията от рукола растяха на тази марсианска почва, червеите се излющваха под земята. След няколко седмици изследователите контролираха състоянието на работниците от червеи. показ

Бъдещите марсиански колонисти ще трябва сами да отглеждат част от храната си - например в такива оранжерии. НАСА

Червеево потомство в Марсанд

Изненадващият резултат: Дъждовната гора не само е преживяла престоя в повторената марсианска почва, а дори се е размножила: „Най-добрата изненада дойде в края на експеримента, когато видяхме двама млади червеи в аналога на Марсбоден “, съобщава Wamelink. Това доказва, че земните червеи могат да се адаптират към такова непознато местообитание.

„Тези експерименти са важни за намирането на това как хората на Марс могат да се самообслужват най-добре“, обяснява Вамелинк. „Дъждовните гори могат да играят решаваща роля в марсианската оранжерия, защото те разлагат и рециклират мъртва органична материя.“

Въпреки че много растения процъфтяват без червеи в симулирана мартенова почва, както вече показаха предишни експерименти. Но при тях водата често не прониква достатъчно дълбоко в марсианската почва, както съобщава изследователят. „Червеите биха могли да разрешат този проблем“, казва Wamelink. Кой знае, може би един ден някои астронавти ще летят като колонисти до Марс.

(Университет Вагенинген и изследвания, 28.11.2017 - НКО)