Гигантски плъх сам пука кокосови орехи

Открити 45 сантиметрови вида плъхове на Соломоновите острови

Новооткритият гигантски плъх става тежък един килограм и дълъг 45 сантиметра. © Велизар Симеоновски / Полевият музей
чете на глас

По-големи от някои котки: На Соломоновите острови биолозите са открили нов, гигантски вид плъх. Дълъг е около 45 сантиметра и тежи до един килограм - това е четири пъти по-голямо от домашния ни Wanderratten. Необичайно също: Кръстеният гигантски плъх Uromys живее на дървета и се храни между другото с кокосови орехи. Вече обаче новите видове плъхове се считат за остро застрашени, тъй като местообитанието им се намалява.

Когато преди няколко години биологът Тайрън Лавъри от Музея на полето в Чикаго посети Соломоновите острови в Южния Тихи океан, той чу странна слух: На един от островите трябва да има огромни плъхове, които живеят на дървета и дори да пукат кокосови орехи. Обаче такъв гигантски плъх по-рано не е бил известен на изследванията - трябва ли да е неизвестен вид?

Търсене в Vangunu

За да разберете, Лавъри и някои колеги тръгнаха да търсят - в началото неуспешно: „Започнах да се чудя дали тези гигантски плъхове наистина съществуват или хората може да са виждали само нормални кафяви плъхове“, казва изследователят. Но някои местни жители на остров Вангуну настояват, че тези кръщени гигантски плъхове „Вика“ наистина съществуват и че те са различни от нормалните гризачи.

Проблемът: „Когато търсите нещо, което живее на пода, трябва само да търсите в две измерения“, обяснява Лавъри. „Но ако животното живее в девет фута високи дървета, тогава има допълнително измерение за търсене. В крайна сметка на помощ им дойде щастливо съвпадение: едно от животните изтича от прясно изсечено дърво почти директно пред тях крака.

Кост на черепа на гигантския плъх Uromys vika © Tyrone Lavery / The Field Museum

Четири пъти по-тежки от нашите плъхове

„Щом погледнах това животно, разбрах, че то е нещо специално“, казва Лавъри. Подробни сравнения с известни видове плъхове и ДНК анализ потвърждават това предположение: Това е съвсем ново, вероятно никъде другаде срещащи се видове плъхове. „Откриването на нов вид бозайник е наистина рядкост“, казва Лавъри. показ

Биолозите кръстиха новооткрития гигантски плъх Uromys vika след прякора, даден им от местните жители. Тежи до един килограм и по този начин е повече от четири пъти по-тежък от родния ни кафяв плъх. От главата до върха на опашката гигантският плъх е с размери 45 сантиметра. Изкачвайки се по палмите, плъхът изяжда дупки в кокосови орехи и се храни с питателното кокосово месо.

От Pflanzenflo на острова

„Предците на Вика вероятно дойдоха на острова с алувиална растителност“, казва Лавъри. Островната верига на Соломоновите острови е до голяма степен изолирана биологично поради местоположението си в средата на морето. Това позволи уникална флора и фауна да се установят на тези острови. Също така, плъхът вероятно е еволюирал едва след пристигането си на големия гризач с дървета, какъвто е днес, подозира изследователят.

Но едва открит, гигантският плъх вече е остро застрашен: „Ако сега не бяхме открили този плъх, той никога не би могъл да бъде намерен“, обяснява Лавъри. "Защото районът, в който сме го открили, е един от малкото останали обезлесени горски райони на острова." Но с дърветата местообитанието на гигантския плъх заплашва да изчезне завинаги - и с него последните екземпляри от този екзотичен вид гризачи. (Сп. Mammalogy, 2017)

(Полеви музей, 27.09.2017 - НПО)