Червен залез на екстрасоларна планета

Космическият телескоп разкрива за първи път пълен изглед на екстрасоларна атмосфера

Планета HD 189733b пред централната си звезда (илюстрация) © ESA
чете на глас

За първи път астрономите са открили пари в атмосферата на планета извън нашата Слънчева система. Използвайки космическия телескоп Хъбъл, те измериха спектъра на газовата планета Юпитер HD 189733b и бяха изненадани от необичайния си състав.

Екстрасоларната планета HD 189733b е един от горещите газови гиганти и орбитира централната си звезда в сравнително тясна орбита. Близостта до нейната звезда води до атмосферна температура от около 700 градуса по Целзий. От измерванията на светлинните колебания, които се случват, когато планетата преминава директно пред централната си звезда, астрономите стигат до извода, че тя няма нито луни с размер на земята, нито пръстенова система, подобна на Сатурн.

Първи цялостен анализ на екстрасоларна атмосфера

Международният астрономически екип, ръководен от Фредерик Понт от Обсерваторията на Университета в Женева, използва Разширената камера за проучвания (ACS) на борда на космическия телескоп, за да анализира по-внимателно атмосферата на екстрасоларната планета. „Една от дългосрочните цели за изследване на извънсоларни планети е измерването на атмосферата на планета, подобна на Земята“, обяснява Понт. „Настоящият резултат е първа стъпка в тази посока. HD 189733b е първата екстрасоларна планета, за която представяме пълна картина на действителния й вид. "

За тези измервания изследователите са използвали и транзита на планетата пред централната й звезда. Тогава звездната светлина грее през атмосферата на планетата и се променя по специфичен начин в нейния спектър. При HD 189733b признаците на такова измерване бяха особено благоприятни, тъй като планетата е доста голяма по отношение на сравнително малката си звезда и затова светлината свети в сравнително много атмосфера.

Химическите отпечатъци правят изненада

Резултатите от измерванията изумиха астрономите: защото там, където бяха очаквали типичните химически отпечатъци на натрий, калий и вода, те не намериха нищо. Вместо това всичко посочи, че на височина около 1000 километра над повърхността на планетата има мъгла. Същото съществува и в нашата Слънчева система на планетата Венера и Луната на Сатурн Титан. показ

Според астрономите мъглата вероятно се състои от миниатюрни частици от кондензирано желязо, силикати и алуминиев оксид. Гледан от повърхността на планетата, този воал може да създаде великолепен залез в червен цвят вечер. В същото време изследователите откриха също, че централната звезда, подобна на слънцето, има колебания на яркостта на повърхността си. Тези "петна" маркират области, където повърхността е по-хладна с до 1000 градуса от останалите. Едно от тези петна е с диаметър до 80 000 километра.

(ESA, 11.12.2007 г. - NPO)