Саберто котетата имаха дебели кости

Ледените тумори имат необичайно силни кости от раждането

Саблезъбите котки имаха необичайно силни лапи с дебели кости - така че можеха да държат дори голяма плячка. © RAlf Power
чете на глас

Вече бебетата бяха по-силни: Саблезъбите котки притежаваха необичайно здрави кости още от раждането. Сравненията на изкопаеми разкриват, че лапите на котето са били значително по-дебели и здрави от тези на други хищници от същата възраст. Ако тогава саблезъбите котенца пораснаха, костите им само се увеличиха по дължина. Това изяснява дългогодишния въпрос как и кога ледниковите котки дойдоха на лапите си.

Силни, нокътни лапи, дълги кучета с форма на кинжал и размерите на пълнозърнест лъв: Саблезъбите котки, които бяха широко разпространени в Северна Америка и Европа преди около 10 000 години, бяха сред доминиращите хищници от последната ледникова епоха. Те дори не се свиха от едра и добре надарена плячка като мамути, мастодонти или бизони. Обикновено саблезъбите котки хващат плячката си с мощните си предни крака, държат я и след това прехапват гърлото си с дългите си кучешки зъби.

Котловина като масов гроб в ледников период

Фосилните находки показват, че саблезъбите котки са имали необичайно здрави и дебели кости. Особено предните й лапи бяха оптимално приспособени към способността да държи дори голяма плячка. Досега обаче беше неизвестно кога големите котки развиха тези мощни кости: развиха ли се по време на своето отглеждане? И как се проведе този растеж на костите?

Уникална възможност да се изясни това се предоставя от рудниците „Ла Бреа“ в Калифорния. Хиляди животни загинаха тук преди 40 000 до 10 000 години и бяха хванати в капан и запазени от лепкавия асфалт. Сред вкаменелостите са и стотици саблезъби котки от вида Smilodon fatalis от различна възраст - от непълнолетния до възрастния хищник.

Изкопаеми кости на краката на Smilodon fatalis от непълнолетния до възрастния. © К. Лонг

Вече по-силен от раждането

Кетрин Лонг от Калифорнийския държавен политехнически университет и нейните колеги са разгледали по-внимателно тези кости и ги сравняват с тези на други изчезнали и наскоро големи котки. показ

Изненадващият резултат: Противно на очакванията, саблезъбите котки не развиват мастните си кости, докато не пораснат. Вместо това котенцата се родиха с необичайни, здрави кости. "Костите на предните крака на кученцата на Smilodon fatalis са с приблизително същата дължина като тигъра, но костите на краката са значително по-дебели и имат широки граници със силни костеливи уши", съобщава Long.

Костен растеж като другите котки

След това, когато сакоидите нараснаха, растежът им на костите следваше същия модел като при всички останали котки: дългите кости станаха по-дълги и по-тънки, отколкото дори по-дебели. Но тъй като котенцата вече започнаха със значително по-тежки кости, скелетът им остана по-здрав от този на други големи котки, както съобщават изследователите.

Тези резултати не само изясняват произхода на гъстите кости на зъбите, но също така показват, че растежът на костите при котешкия вид очевидно е следвал доста твърд модел още в ледниковия период. Въпреки това, саблезъбите котки "измамиха" тази схема, като осигуриха по-благоприятни начални условия от самото начало. (PLOS ONE, 2017; doi: 10.1371 / journal.pone.0183175)

(PLOS, 28.09.2017 - НПО)