Змии: ухапване от бърза смърт

За първи път изследователите успяват да направят високоскоростни записи в страхотното открито

Бързо напредване: Змиите атакуват по-бързо, отколкото много бозайници могат да реагират. © лаборатория Higham / UC Riverside
чете на глас

Бърза атака: Змиите често хапят толкова бързо, че плячката им има малък шанс. За първи път изследователите успяха да заснемат тези бързи атаки с високоскоростни камери в природата. Снимките им на ловуващи кенгурута на змии показват, че пепелянките понякога са дори по-бързи от очакваното - но все още не винаги са успешни.

В животинското царство често зависи от правилния момент. Ако искате да успеете като ловец, трябва да дебнете плячката си възможно най-незабелязано и след това да ударите в идеалния момент. Колкото по-бърза е атаката, толкова по-голям е шансът за оцеляване за плячката. Защото едва ли има време за реакция.

Змиите са усъвършенствали тази стратегия. Ако хапят, те достигат темп, който далеч надвишава времето на реакция на повечето бозайници: както отровните усойници, така и неотровните присадки идват средно със скорост от около 2, 1 до 3, 5 метра в секунда и хващат плячката си в рамките 50 до 90 милисекунди, както разкриха последните лабораторни изследвания.

Нощен лов за гризачи

Но какво да кажем за природата? „Ловците и плячката се развиват в околната среда на естественото им местообитание. Ето защо е важно да ги наблюдаваме в тази среда, преди да направим твърде много заключения от лабораторни тестове ", казва Тимоти Хигъм от Калифорнийския университет в Ривърсайд. Може би змиите се държат различно в дивата природа - или плячката им има по-добри възможности в природата да открие нападателя рано.

За да тестват това, Хигам и неговите колеги проследяват грохотните змии на Mojave (Crotalus scutulatus) в естественото им местообитание и ги заснемат по време на нощния лов на кенгуру Merriam (Dipodomys merriami). За първи път те успяха да заснемат атаките на усойни животни в природата с помощта на инфрачервени високоскоростни камери. показ

Снабдени с инфрачервени високоскоростни камери, изследователите чакаха нощни атаки на змии - и заснеха уникални сцени. © лаборатория на Хигъм / UC Riverside

Впечатляващо темпо

Резултатът: всъщност скоростта на затръшване понякога може да надвиши стойностите, измерени в лабораторията. Докато Vorsto и ухапване, според предишните измервания обикновено отнемаха малко под 84 милисекунди, сега изследователите наблюдават дори само 78 милисекундни атаки.

Също по отношение на ускорението, гърмящите змии на Мохаве бяха в топ форма: достигнаха средни максимални стойности от квадрат 362 метра в секунда (m / s2). Това е значително повече от средното максимално ускорение от 279 m / s2, което учените наскоро използваха в лабораторията за местни роднини в Тексас (Crotalus atrox) - но малко по-малко от резултатите на същия вид от друго проучване.

Умел човек за бягство

Въпреки високия темп атаките на змии не винаги са били успешни. Понякога авансът на J Vorger просто не беше достатъчно точен, за да пропусне плячката си. В други случаи плъховете кенгуру се спасявали от удивителни маневри за бягство: те се катапултирали с умел скок в небето и вече били извън линията на огъня след 24 до 30 милисекунди.

Както подозират Хигъм и колегите му, гризачите може да успеят да избягат, защото забелязват змията с едва забележими вибрации на земята дори преди реалния напред. В допълнение: Животните могат да скачат изключително бързо и далеч - благодарение на трик. "Принципът се нарича еластично съхранение на енергия и работи като прашка", обяснява Хигам. „Можете да го дърпате много бавно, за да разтоварите цялата енергия бързо и с пълна сила.“ По подобен начин се държат мускулите и сухожилията на K ngururatte. По този начин животното може бързо да избяга и да избяга от атаката.

„Уникални снимки“

"Нашите записи са уникални и показват, че атаките на змии не винаги са еднакви и понякога се провалят", пишат изследователите. В бъдеще те искат да разширят работата си, за да включат други видове гърмящи змии и кенгуру плъхове, за да научат повече за тези вълнуващи взаимодействия хищник-плячка в природата. (Научни доклади, 2017; doi: 10.1038 / srep40412)

(Калифорнийски университет, 16.01.2017 г. - DAL)