Това ли са най-старите пътеки за обхождане на земята?

2.1 милиарда години следи в утайката дават Pal ontologen R tsel на

Преди 2, 1 милиарда години същества, подобни на амеба, може да са оставили тези следи в утайката. © Abderrazak El Albani
чете на глас

Енигматично откритие: В Габон палеонтолозите са открили 2, 1 милиарда годишни фосили, подобни на нишки, които не се вписват в никаква схема. Тъй като те са твърде големи за бактериите, но твърде стари за многоклетъчните животни. Тези, които са оставили тези следи с дебелина милиметър, следователно изследователите могат само да подозират. Според това временните асоциации на едноклетъчни организми, подобни на амеби, биха могли да оставят тези фосилизирани следи от слуз. Ако бъде потвърдено, това ще бъде най-ранното доказателство за подвижните организми.

Кога се появиха първите организми на нашата планета? Засега този въпрос е спорен, тъй като вкаменелости на такива животни е трудно да се разграничат от чисто геохимичните находища. Изглежда, че преди около 3, 5 милиарда години първите бактерии вече са присъствали. За разлика от това преди 3, 7 милиарда години бактериалните вкаменелости се оказаха небиологични. Първото многоклетъчно животно е живяло според предишни открития след "само" преди 558 милиона години.

Следи в шисти

Друго свидетелство за ранен живот може да е открито от Абдерразак Ел Албани от Университета на Поатие и неговия екип в Габон. В югоизточната част на тази африканска страна е било преди около 2, 1 милиарда години плитко крайбрежно море, чиято кал днес е запазена като фини, тъмни находища на шисти. В тази формация изследователите се натъкнаха на необичайни структури, подобни на нишки.

Беглещите писти са направени от пирит, дебели са до шест милиметра и могат да бъдат дълги 17 сантиметра. Abderrazak El Albani / CNRS, Università de Poitiers

„Нишковидните структури са с дебелина до шест милиметра и се простират до 170 милиметра през утайката“, съобщават палеонтолозите. Повечето от тези реки са прави или леко усукани и неразклонени, има и някои рекички, които се обединяват или разделят на едно. "Текстурата и минералогичният състав вътре в тези конци и тяхната среда са ясно различни", казват изследователите.

Вкаменени следи от слуз?

Но какво е това? Според Ел Албани и неговия екип, формата и състава на тези обекти не съответстват на абиотични структури, като голи скали или вкаменени следи от течност. Вместо това те трябва да са вкаменелости, според убедителността на Pal ontologen. Те подозират, че тези изкопаеми реликви са вкаменели следи от слуз от ранни организми, които някога са се движели през океанското дъно. показ

Единственият проблем е, че пистите с дебелина от няколко милиметра са твърде големи, за да бъдат извлечени от бактерии. "Известните микробни структури са много по-малки от нашите", казват учените. Но по-големи, многоклетъчни живи същества възникват след по-малко от 1, 5 милиарда години по-късно. "Като се има предвид простата структура и голямата му възраст, няма просто обяснение", казват Ел Албани и неговият екип.

Подобно поведение като мазни форми

Според изследователите, продуцентите на тези песни могат да бъдат еукариотни протозои, вероятно подобни на ранните амоси. "Тези организми, подобни на амеба, обикновено живеят на многогодишна основа и се хранят с микробни рогозки", казаха Ел Албани и неговият екип. "Но в моменти на глад те се натрупват в агрегати, които след това пълзят през утайката, за да достигнат до нова микробиална постелка."

Палонтолозите сравняват поведението на тези ранни създания с това на днешната слузеста плесен Dictyostelium discoideum. Тези едноклетъчни организми образуват групи от до 100 000 индивидуални клетки, които образуват структура, наподобяваща нужди, в случай на липса на храна. Това сега се държи като многоклетъчен организъм и пълзи напред по тиня пътека. Въпреки това, съвременните кални форми се срещат само в почвата, а не в морската утайка, в допълнение, следите им са значително по-малки от структурите на изкопаемите нишки.

Микрокомпютрирана томография на изкопаемите вкаменелости. Abderrazak El Albani

Am benartige същества с тенденция към агрегация

Независимо от това, първоначалните производители на тези песни може би са имали поне един подобен, понякога агрегиращ начин на живот: „Не казваме, че тези структури са произведени от кални форми“, подчертават изследователите. "Но ние предлагаме аналогична ситуация, при която организмите, подобни на амеба, с подобна способност за агрегация оставят тези следи."

Кои живи същества са били алергични и какво им се е случило в по-нататъшния ход на еволюцията, засега остава озадачаващо. „Дали тези нишковидни структури представляват неуспешен експеримент на еволюцията или са били прелюдия към еволюционните иновации, остава неясно“, заключават Ел Албани и неговият екип. Вкаменелостите са само още една индикация за сравнително сложните форми на живот, които вече са съществували един милиард преди първите животни. (Трудове на Националната академия на науките, 2019: doi: 10.1073 / pnas.1815721116)

Източник: PNAS, CNRS

- Надя Подбрегар