Причудлив: паяци "лели" се жертват

Неспарените женски могат да се ядат от потомството на сестрите си

В социалния паяк Stegodyphus dumicola дори девите женски осигуряват ейкоконите и младите паяци - и дори жертват живота си за това. © Аня Юнгханс
чете на глас

Смъртоносна грижа: Някои видове паяци са социални до смъртта. Тъй като с тях несравнимите женски помагат не само в отглеждането на потомството, те дори се оставят да се хранят с него. Предисторията на тази безкористна жертва: Женските са лели на децата-паяци - и по този начин са генетично тясно свързани. Ако помогнат да се гарантира, че потомството оцелява, в същото време те предават част от собствените си гени.

Социални насекоми като пчелни медове, мравки или термити знаят това: докато кралицата осигурява потомството, работниците безкористно им осигуряват храна и я защитават - дори без собственото си потомство. На пръв поглед този алтруизъм изглежда абсурден, но има ползи за всички страни - превръщайки социалните насекоми в една от най-успешните групи животни.

Заедно вместо самотни

Досега паяците се разглеждат като алтернатива: Те са най-вече самотни и не се отклоняват от канибализма и вандализма. Но има и изключения: паяците също имат социални видове. Те живеят заедно в гнезда, изграждат мрежи на общността и заедно отглеждат потомството си.

Аня Юнгханс от университета в Грейфсвалд и нейните колеги откриха докъде може да достигне усещането за общност на тези паяци. За своето проучване те наблюдават репродуктивното поведение на местния в Африка социален паяк Stegodyphus dumicola. В лабораторията изследователите събраха групи от чифтосани и ненадминати жени и изследваха кои жени практикуват грижи и плячка.

Майка (оранжев гръб) и несдвоена женска (зелен гръб) заедно в грижата. © Аня Юнгханс

Бездетен като учител в детска градина

Изненадващият резултат: Оказа се, че не само грижата за майката е оперирана, но и нетипичните женски паяци. Подобно на майките, те пазят яйцата няколко седмици и снабдяват излюпените малчугани с високо ферментирала храна (регургитация). В крайна сметка обаче те се ядат от млади юноши. показ

Това е особено изумително, тъй като по-рано се предполагаше, че неомъжените жени се занимават само с плячка и изграждане на мрежа. Но те не се смятаха за подходящи за отглеждане на малките. Защото се смяташе, че само женските са способни на регургитация, което дори и децата са произвели. "Сега показваме, че дори младите жени могат да си позволят всички аспекти на грижата за разплод, включително храненето на младите чрез регургитация", коментират Юнгханс и нейните колеги.

Жертва за племенници и племенници

Но защо? Защо неомъжените жени се жертват за потомството на други женски и дори дават живота си за това? Както показаха разследванията, причината е подобна на медоносните пчели: жените девствени помощници са сестрите на паяковите майки и по този начин лелите на момчетата. Чрез успешното развъждане на своите племенници и племенници, лелята предава гените си на следващото поколение.

"Поради тясната връзка между гнездата и малката вероятност младите женски все още да си намерят партньор, грижите за разплод също обслужват репродуктивните интереси на съмайките", обясняват изследователите. По този начин привидно безкористното поведение на неразделите женски животни в крайна сметка насърчава оцеляването на гнездото на паяка и по този начин на собствените им гени. (Поведение на животните, 2017; doi: 10.1016 / j.anbehav.2017.08.006)

(Ernst-Moritz-Arndt-University Greifswald, 19.09.2017 - NPO)